Richard L. Kagan & Philip D. Morgan (Eds.) Atlantic Diasporas: Jews, Conversos and Crypto Jews in the Age of Mercantilism, 1500-1800

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Richard L. Kagan & Philip D. Morgan (eds.)

Atlantic Diasporas: Jews, Conversos and Crypto Jews in the Age of Mercantilism, 1500-1800

Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 2009, xvii + 307 pp.

La presente coleccion de articulos es el resultado del encuentro entre dos narrativas hoy dominantes en la historiografia: el hibridismo de los conversos ibericos y de los judios sefaradies y la fluidez del espacio atlantico a comienzos de la Edad Moderna. Los diez estudios incluidos en el libro, tanto como la esclarecedora introduccion que hacen los editores y el epilogo escrito por la gran historiadora Natalie Zemon Davis (213-217), reafirman el nexo entre ambas narrativas. Los trabajos senalan que la adaptabilidad propia de las diasporas conversas y sefaradies no solo las hizo perfectamente adecuadas al espacio atlantico, sino que tambien sus condiciones geograficas catalizaron la capacidad de adaptacion de estos grupos diasporicos. El trabajo de Aviva Ben-Ur sobre los criterios de identidad judia frente a negros y mulatos en las plantaciones de Surinam (152-169), y el de Peter Mark y Jose da Silva Horta sobre la interaccion entre un grupo de sefaradies de Amsterdam y la Guinea musulmana durante el siglo XVII (170-194) muestran que en algunos casos la gran adaptabilidad de los conversos y los sefardies al espacio atlantico genero verdaderos fenomenos de "mestizaje" etnico, cultural y linguistico.

Aunque este libro no es el primer conjunto de estudios dedicados a estas tematicas, es probablemente el volumen mas elaborado y complejo que haya sido publicado hasta el dia de hoy. Es resultado de la maduracion de investigaciones previas que muestran al Atlantico como terreno privilegiado para la hibridacion de sefaradies y conversos.

Desde hace ya tiempo, la nocion del converso, "cristiano nuevo " o "marrano" viene siendo percibida desde una optica manifiestamente antiesencialista. Ya no importa tanto si estos eran en su mayoria "judios secretos" o si eran catolicos sinceros pero sospechosos de herejia debido a un pretendido perfil socio-economico o etnico desestabilizador. Su existencia como "judios potenciales" (como lo sostenia antiguamente Israel Salvator Revah) pero tambien "catolicos potenciales" (como planteo mas recientemente David L. Graizbord), produce una fluidez constante de identidades que parecen escapar a toda pretension de categorizacion que se quiera total y definitiva. De igual manera, los judios provenientes de la Peninsula Iberica, los sefaradies (sobre todos los ex-conversos), han dejado de ser percibidos como "almas en litigio" que se debatian entre la identidad judia y su acerbo iberico.

A partir de los estudios de Yosef Kaplan, estos son vistos como "judios nuevos", debido a la idiosincrasia resultante de la complejidad de sus identidades. En razon de su gran capacidad de apertura hacia el mundo circundante, sin perder por ello su apego hacia su etnicidad iberica-sefaradi, este grupo se podria definir en los terminos de la categoria de "Port Jews" propuesta por Lois C. Dubin, aun cuando no necesariamente vivia en zonas portuarias (XIV). Estas caracteristicas hacen que, tanto por razones de orden etnico como profesional, conversos y sefaradies hayan podido erigir sofisticadas y complejas redes economicas internacionales centradas en el espacio atlantico, con implicaciones directas sobre otros aspectos de su existencia (la religion, la cultura, la sociedad), tal como lo muestra la contribucion de Wim Klooster para el caso del espacio colonial holandes (33-49).

Jonathan Israel, quien participa de esta compilacion, con la vision panoramica caracteristica de su trabajo (3-17), ha sido, desde hace ya una generacion, el principal promotor de la vision de los sefaradies y de los conversos como protagonistas de la economia-mundo de la primera modernidad. Esta perspectiva han sido aceptadas por los estudios mas innovadores sobre los origenes de la globalizacion moderna. …