Los Relatos Orales del Persiles

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En el procedimiento que consiste en confiar la tarea de relatar una historia a uno o varios personajes es una constante en la historia de la literatura universal desde el relato de Odiseo en el pais de los feacios hasta las narraciones de los viajeros medievales, los cuentos de las Mil y una noches o las historias intercaladas en la novela de aventuras de tipo griego. (1) Tanto en la novela griega helenistica como en la novela bizantina propiamente dicha la practica de intercalar relatos se inscribe, junto con el sistema de referencia interna, en las convenciones del genero. (2) Son numerosos los personajes que con mayor o menor extension relatan sus aventuras a sus companeros de viaje. Quereas refiere ante la asamblea de siracusanos sus andanzas y peripecias con Calirroe; y Policarmo, a peticion de Mitridates, sus desventuras (Quereas y Calirroe VIII, 8 y IV, 3 respectivamente); Hipotoo y Habrocomes se relatan las historias de sus respectivas vidas, y la vieja Crisio cuenta el falso envenenamiento de Antia ante los hombres de Hipotoo y el propio Habrocomes (Efesiacas III, 2 y 9); Menelao, Clinias y Clitofonte tambien intercambian sendos relatos. Menelao y Satiro le cuentan a Clitofonte la falsa muerte de Leucipa (Leucipa y Clitofonte II, 33 y III, 16); y Sostrato, el largo peregrinaje de su hija (VII, 17). En Heliodoro la tecnica de las narraciones en primera persona se multiplica. Desde el comienzo de las Etiopicas, Cnemon, que custodia a Teagenes y Cariclea, relata los enredos de su madrastra Demeneta y su huida de la casa paterna (empieza en I, 9 y continua en I, 14 y II, 8); y Calasiris entretiene a Cnemon con el largo acontecer de sus desdichas (II, 24 y V 33). Estos ejemplos procedentes las novelas griegas conservadas completas--sin incluir los fragmentos ni las novelas de la epoca de los Comnenos o de los Paleologos--no agotan ni mucho menos la nomina de narraciones orales que imponia la retorica del genero. (3) Las relatos orales se van multiplicando progresivamente hasta convertirse en un recurso parodico en el ocaso del genero. Una novela situada en los margenes del genero como el Candido de Voltaire, articula su parodia, precisamente, con la repeticion ad nauseam de estas narraciones.

Persiles y Sigismunda hereda la tecnica de los relatos orales de las novelas griegas y en particular de Heliodoro. (4) La profusion de relatos en las Etiopicas se intensifica en el Persiles, hasta el punto de que conforman su arquitectura narrativa, a excepcion quizas del libro cuarto. (5) Randolph Pope analizo quince de los multiples relatos que contiene en el Persiles, calificandolos de formas autobiograficas. Esta denominacion que propone Pope y que, a su vez, diferencia de la forma de las memorias no parece ajustarse a los premisas del relato oral. (6) Relato oral y forma autobiografica son dos fenomenos enunciadores de naturaleza distinta cuya diferencia esencial radica en que en la autobiografia la aproximacion del autor a su heroe es maxima, porque se produce una identificacion entre ambos. El autor se limita a definir la apariencia temporal y espacial del heroe, optando por una objetivacion externa. Los relatos orales del Persiles, en cambio, ni siquiera son strictu sensu narraciones autobiograficas. No narran vidas, sino aventuras, hechos que responden a la pregunta por que estoy aqui. (9)

Las narraciones en primera persona del Persiles son los relatos orales que los formalistas rusos conocian con el nombre de skaz, presentes en todo el genero de la novela griega, desde Cariton a Voltaire pasando por Heliodoro, Eustacio Macrembolita, Lope, Cervantes o d'Urfe. Para Eijenbaun el skaz es la presencia pura de la oralidad en el relato, en la que el narrador adquiere cuerpo fisico. Vinogradov reformulo esta vision del skaz y lo definio como una manifestacion de la prosa orientada al discurso oral, pero hacia un genero oral particular: el monologo narrativo. …