Hugo Cyr, Canadian Federalism and Treaty Powers: Organic Constitutionalism at Work

By Chevrette, Francois | McGill Law Journal, March 2013 | Go to article overview

Hugo Cyr, Canadian Federalism and Treaty Powers: Organic Constitutionalism at Work


Chevrette, Francois, McGill Law Journal


Hugo Cyr, Canadian Federalism and Treaty Powers: Organic Constitutionalism at Work, New York, PIE Peter Lang, 2009.

La question de savoir si les provinces canadiennes disposent d'un pouvoir constitutionnel de conclure des traites dans leurs champs de competence en est une qui a ete assez abondamment debattue, a la fois en doctrine et dans les debats d'affaires publiques (1); mais il faut dire d'emblee que le present apport du professeur Hugo Cyr est ce qu'il y a de plus exhaustif et de plus approfondi dans tout ce qui a ete ecrit a ce sujet a ce jour.

Canadian Federalism and Treaty Powers: Organic Constitutionalism at Work (2) est une these de doctorat, legerement remaniee, que ce dernier a soutenue a l'Universite de Montreal en juin 2007 et dont un membre du jury, constitutionnaliste emerite et evaluateur externe, a dit en seance qu'il s'agissait de la meilleure these de doctorat qu'il avait lue dans toute sa carriere. Outre le fait que l'ouvrage debute de la facon la plus vivante qui soit (3), ce qui le distingue de cet aspect aride que l'on prete, a tort et a raison, a bien des dissertations academiques, la these n'en est pas une que par le nom--bien des theses n'etant que de bonnes analyses depourvues de prise de position--, mais aussi par le fond, puisque son auteur defend bec et ongles l'idee que les provinces canadiennes ont le pouvoir de conclure des traites dans les champs de competence qui sont les leurs et que leur pouvoir, bien reconnu, de les mettre en oeuvre legislativement, ne devrait d'aucune facon etre remis en question.

Comme il se doit, je ferai d'abord un rapide survol de l'ouvrage pour ensuite m'appliquer a mettre en relief ce qui constitue, selon moi, ses cinq caracteristiques les plus marquantes.

Je ne reviens pas sur sa stimulante entree en matiere (4), tenant cependant a ajouter que si les mots cadre d'analyse et methodologie sonnent parfois un peu creux a mes oreilles, la dichotomie theorique que Hugo Cyr nous presente en introduction entre une vision volontariste (on pense aux ruptures et recommencements des Etats-Unis et de la France en matiere constitutionnelle) et une vision organique (on pense a une progression plutot qu'a un acte plus ou moins instantane de volonte, le tout a l'anglaise et a la canadienne) me reconcilie avec l'idee d'un cadre theorique, cadre qui, dans le cas present, structure tout le reste du texte en meme temps qu'il pourrait se lire et se mediter isolement. J'y reviendrai.

Tres simplement et tres logiquement, l'etude se divise en deux parties. Dans la premiere, que je chapeauterais du titre << Un heritage non concluant >>, l'auteur, pour arriver a ce constat, se livre a une analyse approfondie du fameux arret sur les Conventions de travail, tant en Cour supreme du Canada qu'au Comite judiciaire du Conseil prive (5), et de la jurisprudence un peu tortueuse qui l'a precede (6). La deuxieme partie est a triple volet. Elle comporte d'abord un volet negatif, oU l'auteur ne se contente pas de refuter tous les arguments legaux traditionnellement avances a l'appui d'une competence federale exclusive en matiere de conclusion de traites, mais presente plusieurs arguments fonctionnels (ou de policy) a l'encontre d'une telle competence. Le volet positif, quant a lui, s'attarde d'abord a decrire avec minutie l'implication des provinces canadiennes dans les relations internationales. Cela fait, l'auteur s'interroge sur la legalite de ces implications, tant au regard du droit constitutionnel que du droit international. C'est l'occasion pour lui d'avoir recours, un peu a la facon dont il l'a fait sous le volet negatif, a des arguments fonctionnels et meme a certains appels a la theorie des jeux, le tout au soutien du pouvoir des provinces de conclure des traites dans leurs champs de competence. Le troisieme volet de cette deuxieme partie pourra, en premiere analyse, surprendre puisqu'il n'y est plus question de la conclusion des traites, mais bien de leur mise en oeuvre legislative. …

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

1

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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