Des Religieuses Cineastes et Des Films a Decouvrir

By Denault, Jocelyne | Historical Studies, Annual 2002 | Go to article overview

Des Religieuses Cineastes et Des Films a Decouvrir


Denault, Jocelyne, Historical Studies


RESUME: L'auteure decrit les trois types de film realises ou commandes par les religieuses au Quebec: les films de recrutement, les films souvenirs et les films prieres, en les replacant dans leur contexte de realisation. Elle insiste sur l'urgence de s'occuper de Ia conservation de ces documents au vu de leur grand interet historique.

The author descrides the three types of films directed or produced by the nuns in Quebec : the recruitment film, the souvenir-film (for the family album) and the prayer-film. She replaces them in their context of fabrication and insists on the urgency to take preservation measures on account of their high historical interest.

Des religieuses cineastes !

Les premieres Quebecoises realiser des films et faire du cinema [much greater than] ont ete les religieuses. Sur 88 congregations religieuses de femmes au Quebec ineterrogees, une quarantaine ont repondu a ma question: (r)Des religieuses de votre congregation ont-elles tourne des films? [much greater than] De cellesci, plus de la moitie ont dit oui.

En analysant ces reponses, on s' apercoit que les situtations sont variees. Quelques congregations ont repondu qu'elles possedaient des films mais pas necessairement tournes par leurs sceurs; d'autres qu'elles n'en avaient pas, mais plutot des photos et des diapositives; d'autres encore qu' elles avaient des films, qui sans avoir ete tournes par leurs soeurs, ont ete achetes ou parfois produits par la congregation. Certaines ont precise le format: 8 mm, Super 8 ou 16 mm, ce dernier etant la plupart du temps de facture semi-professionnelle.

Explorons donc pourquoi et dans quel contexte les religieuses se sont adonnees au cinema et dans quel but elles ont tourne, produit ou achete des films.

Ce que cette enquete dans les archives audiovisuelles des congregations religieuses feminines demontre, c'est la valeur historique et sociale de ces documents, et l'importance, je dirais meme l'urgence, de mettre en place un chantier d'etude a leur sujet.

Femmes et cinema, religieuses et cinema...

L'histoire des femmes dans le cinema au Quebec en est une d'invisibilite et de non-reconnaissance. Celle des religieuses en est une d'anonymat et de service la congregation et la societe. Le lien entre les deux, religieuses et cinema, ne devrait donc ni exister, ni se faire, et pourtant il existe et le resultat est passionnant.

Comment des religieuses en sont-elles arrivees a faire des films? En se mettant au service de leur congregation qui avait besoin de ces films! Rappelons tout de meme que les debuts de l'implication des religieuses dans le cinema out coincide avec deux phenomenes importants des annees 1930. Techniquement, l'apparition d'un nouveau format de film, le 16 mm, a permis le developpement des productions semi-professionnelles; socialement, l'interet pour le cinema continuait de grandir, cc qui n'etait pas sans inquieter le clerge comme plusieurs historiens l'ont demontre, notamment Germain Lacasse.

Dans ce contexte, les religieuses ont realise des films de trois types. Chacun d'eux repondait un besoin particulier, et presente aussi un interet particulier.

Les films de recrutement

Les congregations reigieuses etaient des milicux qui permettaient aux femmes des realisations de type professionnel ou artistique certainement plus nombreuses que celles qu'elles auraient pu effectuer en etant meres de famille a plein temps. Mais si certaines femmes choisissaient effectivement la congregation religieuse comme milieu de vie pour s'y realiser, il est improbable qu'elles l'aient choisi dans le but d'y faire du cinema: cc sont donc des concours de circonstances qui les y out conduites, de meme qu'une certaine perception du cinema, par les congregations e1les-memes, comme media moderne. C'est la l'origine de ce que j'appelle les films de recrutement.

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

1

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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