Proceedings of the Sixth International Congress of Philosophy: "Harvard University, Cambridge, Massachusetts, United States of America, September 13, 14, 15, 16, 17, 1926"

By Edgar Sheffield Brightman; International Congress of Philosophy | Go to book overview

SUR LE PHÉDON

LÉON ROBIN
( Sorbonne)

C'EST, pour une bonne part, de l'étude du Phédon qu'est sortie la nouvelle interprétation du personnage de Socrate dans les dialogues de Platon. Par les recherches et les discussions qu'elle a suscitées, la thèse de MM. A. E. Taylor et John Burnet a été féconde. Si je l'ai critiquée dans un article de la Revue des Études grecques (1916), ce n'est pas sans l'avoir reconnue, et ailleurs, très hautement probable sous plusieurs rapports. Mais il est arrivé que, après avoir fait de ce même Phédon, en vue de l'édition et de la traduction française que j'en ai données cette année dans la collection Guillaume Budé, l'objet d'une méditation approfondie, j'ai été conduit à prendre à l'égard de cette thèse une position de plus en plus réservée. C'est sur ce point que je voudrais donner quelques explications.

D'après M. Burnet, le Phédon est une relation, et une relation digne de foi, établie sans nul doute sur des témoignages dûment contrôlés, de ce qui s'est réellement dit dans le dernier entretien de Socrate avec ses familiers. Non pas certes une relation littérale, car Platon a pu, par un procédé de concentration très légitime, y introduire des éléments empruntés à des conversations antérieures: une relation fidèle cependant, tant pour le fond des idées que pour la conduite de la discussion. La vérité n'a pu en être altérée par les sentiments qui ont poussée inconsciemment Platon à idéaliser la figure de son maître. C'eût été en effet de sa part une faute de goût et un manque de cœur d'utiliser pour l'exposition de ses propres idées le cadre de cette scène tragique, et une telle composition, avec son apparence de récit historique, serait une mystification impie. D'ailleurs Phédon, Simmias, Cébès, plusieurs autres parmi les assistants, sont encore vivants au moment paraît le dialogue, et Platon n'aurait pas osé prêter à Socrate des propos que celui-ci n'avait pas tenus. C'est bien plûtot dans le détail des circonstances qu'une part peut être faite à l'invention dramatique de l'auteur.

Je ne discuterai pas sur le point de savoir si Platon aurait manqué au bon goût et à la piété en mettant dans la bouche de Socrate ses propres théories. L'important, me semble-t-il, c'est plutôt de se demander s'il n'est probable qu'il s'est considéré comme l'héritier

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

1

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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