Political Tactics

By Michael James; Cyprian Blamires et al. | Go to book overview

DISCOURS PRÉLIMINAIRE DE L'ÉDITEUR1

DÉS que le titre de cet ouvrage a été connu, il a trouvé des censeurs et des approbateurs. Le mot Tactique, me disoient les uns, est pris en mauvaise part; il implique quelque chose d'insidieux: on croira que vous enseignez l'art de manaœuvrer dans une Assemblée politique, de la séduire ou de la faire servir aux vues d'un homme et d'un parti.--Conservez ce mot, me disoient les autres, puisque, dans son vrai sens, il exprime exactement ce que vous voulez dire. Son acception vulgaire ne doit pas vous faire peur. Elle piquera la curiosité d'un certain nombre de lecteurs qui croiront trouver le pendant du Prince de Machiavel.2

J'ai conservé le titre, mais ce n'est pas pour attirer ceux qui chercheroient ici l'art des stratagèmes politiques dans les Assemblées. Je les avertis que rien n'est plus contraire au but de cet ouvrage. La Tactique, prise dans leur sens, seroit l'art de former et de conduire un parti, d'employer habilement des moyens de corruption, de surprendre l'Assemblée par des propositions imprévues, de la mettre sous l'empire de la peur quand on veut emporter quelque chose d'assaut, de donner à ses antagonistes des couleurs odieuses par des imputations mensongères, de les entraîner à des excès pour profiter de leurs fautes, de ménager des diversions adroites quand on ne se sent pas les plus forts, de paroître disputer un point pour en obtenir un autre, et d'arriver à son but avec une parfaite indifférence sur le choix des moyens. C'est un composé de sophisme, de corruption, de violence et de fraude. Une pareille Tactique est à celle-ci ce que les poisons sont aux aliments.

Cet ouvrage doit être utile à tous les Gouvernements, même aux plus absolus, puisqu'il n'en est aucun où il n'y ait des Corps, des Conseils, des Compagnies qui's'assemblent pour former des résolutions et qui, par conséquent, ont besoin de connoître l'art de délibérer. Mais il est principalement destiné aux États mixtes ou républicains qui ont des Conseils représentatifs. C'est là surtout qu'il importe d'étudier l'art de conduire les opérations d'une nombreuse Assemblée.

Le Règlement interne d'une Assemblée politique est une branche de la législation, et même une branche essentielle. Jusqu'à présent, aucun ecrivain politique ne s'en est expressément occupé. Ainsi, ce sujet est tout à-la-fois très-ancien et très-nouveau; très-ancien pour la pratique,

____________________
1
For details of this "'Discours'", first published 1816, see the Editorial Introduction, p. xxxix.
2
Nicoolò Machiavelli ( 1469-1527), Italian statesman and writer. Il principe was completed by 1513, but not published until 1532.

-5-

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

1

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

"Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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