Las Botas De la Lana Dorada

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Byline: Por Lucas Conley

El ano pasado, UGG Australia vendio cerca de $712 millones de calzado de cuero de oveja. Un exito extraordinario, si se tiene en cuenta que hasta hace poco los australianos veian con desden a las botas tipicamente usadas en invierno. Nadie que se respetara deseaba ser pillado fuera de su casa con las botas, que originalmente fueron usadas por los esquiladores para evitar que se les congelaran los dedos de los pies cuando trabajaban en los cobertizos donde mantenian las ovejas.

Aunque unas veces vilipendiadas y otras veneradas, hoy en dia es dificil encontrar a alguien, en cualquier lugar del mundo, que no haya oido hablar o haya usado este calzado tan polarizante.

A pesar de las reacciones tan variadas, UGG registro resultados impresionantes en medio de una recesion global. Los ingresos del autodenoinado "mayor proveedor mundial de cuero de oveja de grado A" aumentaron 22% el ano pasado. Los ingresos del primer trimestre de este ano superaron por primera vez los $100 millones, gracias a un alza de 28% en las ventas en tiendas abiertas al menos un ano.

Pero no todo ha sido facil. El tremendo aumento en la popularidad de las botas de cuero y lana de oveja UGG esta cargado de un trasfondo complicado. En el proceso de transformar un calzado utilitario en un icono de la moda, la compania matriz de UGG, Deckers Outdoor Corporation (un conglomerado estadounidense que vende un producto de cuero de oveja australiana fabricado en China), desato una encarnizada disputa internacional de marcas registradas que enredo a politicos, reconfiguro la moda y dejo cojeando a una industria nacional para dar paso a una industria global.

En 1995, la compania californiana Deckers adquirio UGG por unos $14.6 millones. Tres anos despues, y tras un periodo que la presidenta de UGG, Constance Rishwain, denomina carinosamente "los anos de la limpieza, Deckers empezo una racha de crecimiento de ventas de dos digitos porcentuales que continua hasta hoy.

"Es una de las grandes historias de exito en la categoria de productos para el consumidor", dice Scott Krasik, analista de calzado y minoristas especializados de BB&T Capital Markets. "La puede poner al nivel de Apple en terminos de la atencion que la marca atrae".

Descritas como ugs, uggs o ughs (todos diminutivos de ugly, feo en ingles), las botas en su version generica aun se venden en tiendas familiares y estaciones de gasolina en Australia.

El calzado fue traido a Estados Unidos en 1978 por Brian Smith, un surfista que pronto establecio una red de ventas y registro la marca en el pais. Para 1995, UGG registro un estimado de $18.3 millones en ventas, lo que llamo la atencion del fundador de Deckers, Doug Otto.

"Cuando compramos la marca, era muy pequena, no habia estrategia de imagen, ni de distribucion, ni de marketing", recuerda.

Otto dio instrucciones a su personal para que reconfigurara la marca alrededor de su vision: "una consumidora pudiente". …