Baudelaire's Tragic Hero: A Study of the Architecture of Les Fleurs Du Mal

Baudelaire's Tragic Hero: A Study of the Architecture of Les Fleurs Du Mal

Baudelaire's Tragic Hero: A Study of the Architecture of Les Fleurs Du Mal

Baudelaire's Tragic Hero: A Study of the Architecture of Les Fleurs Du Mal

Excerpt

The first statement made on the subject of the architecture of Les Fleurs du Malhas often been echoed but never bettered. Within a month of the publication of the first edition, Barbey d'Aurevilly wrote in his article for Le Pays:

. . . il ne faut pas s'y méprendre, dans le livre de M. Baudelaire, chaque poésie a, de plus que la réussite des détails ou de la fortune de la pensée, une valeur très importante d'ensemble et de situation, qu'il ne faut pas lui faire perdre, en la détachant. Les artistes qui voient les lignes sous le luxe et l'efflorescence de la couleur percevront très bien qu'il y a ici une architecture secrète, un plan calculé par le poète méditatif et volontaire. Les Fleurs du Mal ne sont pas à la suite les unes des autres comme autant de morceaux lyriques, dispersés par l'inspiration et ramassés dans un recueil, sans d'autre raison que de les réunir. Elles sont moins des poésies qu'une oeuvre poétique de la plus forte unité. Au point de vue de l'art et de la sensation esthétique, elles perdraient beaucoup à n'être pas lues dans l'ordre où le poéte, qui sait bien ce qu'il fait, les a rangées.

Both indirectly and directly the author of Les Fleurs du Mal encouraged this manner of approaching his work. He did so indirectly by his evident concern, from 1846 onwards, when Les Lesbiennes was first announced, to produce a volume of poems grouped in a unity about some central theme. He did so directly by his repeated statements to that effect. The most striking is the one contained in the letter that he sent to . . .

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