Academic journal article Nomadic Peoples

Conflicts of Interest over the Wadi Rum Reserve: Were They Avoidable? a Socio-Political Critique

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Conflicts of Interest over the Wadi Rum Reserve: Were They Avoidable? a Socio-Political Critique

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Resume

La reserve du Wadi Rum. Les conflits d'interet etaient-ils inevitables? Une critique socio-politique

Au Moyen-Orient, les projets de protection de l'environnement appliquent-ils les principes de participation des populations locales et de co-gestion des ressources naturelles? Les differentes parties sont-elles capables de developper une relation de confiance et de cooperer dans la planification et la realisation de projets qui soient economiquement soutenables? La reponse est negative si l'on en juge par l'exemple de la reserve du Wadi Rum en Jordanie oh un volet tourisme a engendre un intense conflit d'interets entre la communaute bedouine locale et les agences chargees de la raise en oeuvre. Cet article developpe l'argument selon lequel le conflit etait inevitable car la question de l'implication des communautes locales n'a ete envisagee que sous l'angle socio-economique, et car planificateurs et maitres d'oeuvre ont privilegie une approche par le haut. Les communautes locales en ont ete marginalisees et leur pouvoir de decision affaibli. Elles ont reagi en faisant obstruction a certaines mesures de protection de l'environnement auxquelles elles n'etaient pas opposees en principe. Les institutions supranationales qui financent les projets de protection de l'environnement ont developpe des mecanismes visant limiter les effets dommageables de ces projets sur les populations locales, tout particulierement dans des contextes politiques autoritaires. Au Moyen-Orient, les directives relatives aux populations autochtones devraient etre appliquees certains groupes bedouins ruraux. Alors seulement on pourra considerer que la region est en phase avec les dernieres tendances socio-economiques en matiere de protection de l'environnement.

Resumen

La reserva de Wadi Rum. ?Eran los conflictos de intereses inevitables? Una critica socio-politica

?En Oriente Medio, aplican los proyectos de proteccion del medio ambiente los principios de participacion de las poblaciones locales asi como los principios de co-gestion de los recursos naturales? ?Son capaces los distintos interesados, institucionales y los de las bases, de desarrollar una relacion de confianza y de cooperar al planificar y realizar proyectos de conservacion economicamente sostenibles? A juzgar por el ejemplo de la reserva de Wadi Rum en Jordania donde una seccion turismo provoco un conflicto de intereses intenso entre la comunidad beduina local y las agencias encargadas de la implementacion, la respuesta es negativa. Este articulo sostiene que este conflicto era inevitable porque la question de la implicacion de las comunidades locales no fue abordada mais que desde el punto de vista socio-economico y porque los planificadores asi como los que pusieron en practica esta implementacion adoptaron un metodo por lo alto. Por haber dejado de lado el aspecto politico y cultural del proyecto de conservacion, las comunidades locales fueron puestas al margen de la sociedad y despojadas de sus derechos, Estas reaccionaron dificultando medidas de proteccion alas que, en principio, no se oponian. Las instituciones supranacionales que finanzan los proyectos de proteccion han desarrollado mecanismos que pretenden limitar los efectos adversos de estos proyectos sobre las poblaciones locales, particularmente en contextos politicos autoritarios. En Oriente Medio, las lineas directrices acerca de las poblaciones autoctonas deberian ser aplicadas a ciertos grupos beduinos rurales. Una vez este hecho realizado, podra considerarse que la region sintoniza con las altimas tendencias socio-economicas en materia de proteccion medioambiental.

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As far as the socio-political implications of environmental conservation projects are concerned, the Middle East is very much a blind spot of research, probably because state-sponsored conservation attempts are relatively new in the region, the earliest ones dating back to the 1970s. …

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