Academic journal article Atlantis, revista de la Asociación Española de Estudios Anglo-Norteamericanos

Death of a Salesman, De Arthur Miller, En Espana Durante Los Anos 50

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Death of a Salesman, De Arthur Miller, En Espana Durante Los Anos 50

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Arthur Miller's Death of a Salesman was first staged in Spain in 1952. Its impact on the Spanish theatrical establishment of the fifties was enormous. This essay tries to evaluate what Death of a Salesman meant for Spanish audiences, professionals of the stage and playwrights, trying to refute misleading prejudices about Spain's theatrical singularity at the time and proving that the Spanish reception of the play was similar to the one it had in many other countries. Acclaimed by the audience and by most critics, it arose pretty much the same controversies and debates it did outside Spain.

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1. EL TEATRO DE ARTHUR MILLER EN LA ESPANA DE LOS 50. PANORAMA GENERAL

El panorama teatral espanol de la decada de 1950 se ha presentado en ocasiones de forma sesgada. Antonia Rodriguez-Gago, que ha estudiado la presencia del teatro de Samuel Beckett en Espana, se refiere al ambiente teatral de ese periodo como un "cultural desert", lo que explica de la siguiente forma: "Almost everything was banned, especially if it came from abroad.... A kind of cultural xenophobia was also encouraged by the establishment. Everything coming from abroad was bad" (1988: 155). Sin embargo, como se demostrara en las paginas que siguen, se trata de una percepcion distorsionada de la realidad del momento, que ilustra en cualquier caso los prejuicios con que muchos criticos se acercan a esa epoca. Amalia-Cristina de Valderrama, que ha estudiado la repercusion del teatro frances en Espana durante ese periodo, tiene una opinion distinta: "[L]a torpeza censora fue maxima: tolerante con ciertos dramaturgos extranjeros --Priestley, Miller, Williams, Anouilh, Osborne, Anderson, Faulkner-- se mostro durisima ... con los espanoles" (1988: 385-86). Angel Berenguer afirma que durante el franquismo autores como Miller, Williams, Pinter o Ionesco llegaban con bastante rapidez a los escenarios espanoles (1991: 88). Acerca del relativo desconocimiento en Espana de un autor norteamericano reciente como David Mamet, Berenguer afirma que "[c]uriosamente, Miller, Williams o Albee, sus antecesores en el teatro norteamericano, tuvieron mucha mas suerte durante la Dictadura que los actuales autores tienen con la Democracia" (1991: 169). (1)

Aunque en ocasiones se ha exagerado la posible interaccion entre politica y teatro, los vinculos entre ambos son innegables. En este sentido, el que las relaciones entre la Espana de Franco y los Estados Unidos tras la II Guerra Mundial fueran, en general, amigables y excepcionalmente buenas tras la firma de los Pactos de Madrid en 1953 (London 1997: 87-89), creo un clima favorable a la importacion de obras teatrales norteamericanas. Aunque ciertos aspectos de estas podian herir sensibilidades espanolas, (2) estos quedaban frecuentemente neutralizados mediante la insistencia en que los autores aludian a realidades especificamente norteamericanas, imposibles de extrapolar a la sociedad espanola (Espejo 1999; Espejo 2000a). Un critico de la epoca afirmaba, por ejemplo, que Death of a Salesman era una tragedia de gran calado emocional y comparable a las mejores manifestaciones del genero en la Grecia clasica, pero se apresuraba a anadir que "visto el drama desde nuestro clima espiritual, se aprecia lo distantes que estamos de aquella civilizacion materialista, que solo concebimos por la total carencia de fe" (Gallen 1985: 94-95).

Jose Monleon senala que el teatro de Arthur Miller gozo de gran aceptacion en Espana dada la forma en que conjugaba tradicion y modernidad. Combinando un enfoque realista con el empleo de tecnicas escenicas innovadoras, Miller satisfacia las expectativas del publico espanol, acostumbrado a un teatro muy convencional y poco rompedor, al tiempo que conseguia popularizar formas dramaticas poco habituales aqui (Valderrama 1988: 540). Ademas, el teatro de Miller no resultaba tan crudo y chocante como el de otros norteamericanos como Tennessee Williams. (3) En linea con esto, Ignacio Elizalde considera que Miller fue uno de los autores que acostumbro al publico espanol a tecnicas teatrales de naturaleza expresionista; segun el critico, gracias al norteamericano y a otros autores como Priestley, Osborne y Anouilh, el publico espanol "esta mas preparado para comprender a Valle-Inclan" (1977: 262). …

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