Academic journal article Atlantis, revista de la Asociación Española de Estudios Anglo-Norteamericanos

Doris Lessing: La Interminable Busqueda del Yo a Traves De Doris Lessing, Martha Quest, Y Anna Wulf

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Doris Lessing: La Interminable Busqueda del Yo a Traves De Doris Lessing, Martha Quest, Y Anna Wulf

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"This business of 'finding who I am' has always left me wondering", says Doris Lessing in the first volume of her memoirs. And yet, she has waited until well into her seventies to write a two-volume autobiography. It is not so paradoxical, though, since she has been all of her life "finding who she is" through her novels and her female characters. In this paper I analyze Under My Skin (1995) and Walking in the Shade (1998) in the light of the theory on women's autobiography, but also in the light of two of her most celebrated works of fiction, which feature other versions of the subject who was Doris Lessing, namely Martha Quest, in the novel that bears that title, and Anna Wulf, the protagonist of The Golden Notebook.

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Doris Lessing, el nombre de mujer eternamente propuesto para el Premio Nobel, seguramente la escritora mas prolifica de Gran Bretana; la pluma que se habia atrevido con todos los generos de la narrativa, desde el realismo a la ciencia ficcion, pasando por el relato apocaliptico y la alegoria, la creadora de relatos ya clasicos y de series de novelas interminables (me refiero a sus dos pentalogias); la poeta, dramaturga, ensayista, guionista de cine y de opera, activista politica y favorita de la critica feminista muy a su pesar, ha esperado hasta bien cumplidos los 70 anos para escribir su autobiografia, una empresa que, cada vez con mas frecuencia, acometen los escritores a una edad mucho mas temprana y en ocasiones constituye su primera aventura literaria. Algo paradojico en una mujer que confiesa que "este asunto de descubrir quien soy siempre me ha despertado curiosidad" (1998:15) (1). O no tan ==== paradojico, porque en el fondo lleva toda su vida buscandose y buscando a traves de su literatura. No en vano dio a su primera protagonista el nombre de Martha Quest.

El primer volumen de su autobiografia, Under my Skin, se publico en 1995, y le siguio, Walking in the Shade, en 1998. Es mi intencion en estas lineas hacer lo que raras veces hago, por miedo a caer en suposiciones subjetivas y aprioristicas, o en especulaciones que empobrezcan los textos; y es leer la ficcion mas su autobiografia. La propia Lessing, seguramente, se irritaria conmigo si supiera de mi empresa:

   Readers like to think that a story is 'true'. 'Is it
   autobiographical?' is the demand. Partly it is, and partly it is
   not, comes the author's reply, often enough in an irritated voice,
   because the question seems irrelevant: what she has tried to so is
   to take the story out of the personal into the general. If I had
   wanted to write autobiography then I would have done it, I
   wouldn't have written a novel.' (2)

Totalmente de acuerdo. No obstante, voy a hacerlo porque Lessing no me deja otra alternativa. Leo sus dos autobiografias y, constantemente, me remite a "rellenar huecos", a ampuat informacion, o a descubrir otras verdades, tal y como las novelo en Martha Quest y en The Golden Notebook respectivamente. Y es que los dos volumenes de la autobiografia de Lessing son mucho mas que narracion mas o menos cronologica de su vida, desde que nacio en 1919 en Persia, hasta que cumplio 43 anos en Londres. Dentro de mi y Un paseo por la sombra --con estos titulos han sido traducidos al espanol--, son, entre otras cosas, todo un curso monografico sobre la literatura de Doris Lessing; como queriendo desdecir a criticos de pacotilla a los que abiertamente desdena, la autora constantemente desentrana el origen de sus novelas y relatos (las que escribio durante la decada de los cincuenta, pero tambien las posteriores); las analiza y media sobre ellas, y expone ante el lector el proceso creativo de un sinfin de titulos, de forma que va creando toda una marana intertexual en que realidad y ficcion acaban siendo tan interdependientes como la causa del efecto. Por ese no es tan desacertado en este caso aprovechamos de esta leccion de literatura que constituyen las dos autobiografias, para tratar de descubrir como ha ejecutado Lessing la busqueda de si misma desde la ficcion primero, y desde la no ficcion despues. …

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