Academic journal article Canadian Journal of Sociology

Qu'ont a Dire Les Sociologues Sur L'organisation Des Societes? Remarques Sur la Sociologie Quebecoise Contemporaine

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Qu'ont a Dire Les Sociologues Sur L'organisation Des Societes? Remarques Sur la Sociologie Quebecoise Contemporaine

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Dans cette breve << reflexion sur la discipline >>, je cherche a repondre a la question percutante qui a ete recemment l'objet de vifs debats au Quebec et en France (1) : Qu'ont a dire les sociologues sur l'organisation des societes?

Sans etre un disciple inconditionnel de la theorie de Pierre Bourdieu qui, a la fin de sa vie, a largement reflechi a la place et au role des sociologues dans la vie sociale, il me semble que la reponse a cette question est relative a la configuration du champ intellectuel, scientifique et institutionnel dans lequel s'insere la sociologie au fil des epoques. La << structure du champ [d'une discipline], soutient Bourdieu, est definie, a chaque moment, par l'etat des relations ou des rapports de force entre les protagonistes ... C'est cette structure qui assigne a chaque chercheur ou professeur, en fonction de la position qu'il y occupe, ses strategies et ses prises de position scientifiques, et les chances objectives de reussite qui lui sont promises >> (Bourdieu 2001 : 117; voir egalement Bourdieu, 2002).

C'est dans cette perspective que je formulerai la reponse a la question au programme.

L'heure de gloire de la sociologie au Quebec

Tropjeune pour avoir connu l'epoque et pour en garder aujourd' hui la nostalgie, je peux poser en theorie que la sociologie quebecoise a connu son heure de gloire dans la foulee de la Revolution tranquille qu'on aurait tort d'associer uniquement aux reformes des institutions publiques et de l'Etat.

Le bouillonnement social de naguere n'a pas manque d'attribuer a la sociologie l'ambition d'expliquer l'organisation de la societe et, en l'occurrence, d'orienter egalement la vie sociale a la lumiere de theories generales afin d'en rendre raison dans sa totalite. Les sociologues sont aux premieres loges l'heure de l'effritement du pouvoir de l'Eglise, de la modernisation rapide des institutions publiques vouees a l'education et a la sante, de la liberation nationale, de la lutte des jeunes, de celle des femmes et de la volonte des francophones de s'affirmer sur le plan economique. Ils se font fort d'alimenter la modernisation du Quebec du haut de leurs chaires universitaires, mais aussi en mettant la main a la pate grace a la collaboration des Guy Rocher, Marcel Rioux et Fernand Dumont aux diverses entreprises de reflexion collective qu'ont ete tour a tour la Commission Parent (1965), la Commission d'enquete sur l'enseignement des arts (1969) et la Commission d'etude sur l'Eglise quebecoise (1971).

L'analyse des sociologues qui porte sur l'organisation de la societe ne s'arrete pas a remedier aux besoins de l'Etat ni a la demande sociale. Au contraire, l'une et l'autre de ces entreprises s'affichent, au dire de Fernand Dumont, comme forum utile << a une participation a la vie collective qui ne se bornerait pas a l'insertion passive de l'individu dans les mecanismes sociaux mais contribuerait a la creation d'un espace public >> (Dumont, 1997 : 169).

Leurs artisans ne restreignent pas leurs reflexions aux seuls besoins circonstancies de l'organisation de la societe. Celles-ci font office de tremplin propice la production d'ouvrages qui couvrent l'organisation de la societe darts sa totalite grace a des theories de cet ordre. Guy Rocher (1969), par exemple, publie sa fameuse Introduction a la sociologie generale qui, on l'a oublie, comporte trois tomes aux titres singulierement revelateurs de l'ambition sociologique de l'epoque : action sociale, organisation sociale et changement social. En d'autres termes, la theorie sociologique cible l'action des individus et des groupes dans l'intention de vouloir l'organiser apres l'avoir envisagee sur le plan theorique afin de changer la societe. Marcel Rioux et Fernand Dumont ne sont pas en reste puisque le premier entend repondre a la Question du Quebec (Rioux, 1969) tandis que le second, quant a lui, apres mures reflexions sur la religion et la culture populaire, veut creer une anthropologie grace a laquelle l'Homme aura un lieu et le sens de la vie sociale ne se formera plus en son absence (Dumont, 1968; 1981). …

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