Academic journal article Bulletin of the World Health Organization

Poverty, Child Undernutrition and Morbidity: New Evidence from India

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Poverty, Child Undernutrition and Morbidity: New Evidence from India

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Resume

Pauvrete, sous-nutrition infantile et morbidite : nouveaux elements concernant l'Inde

La sous-nutrition continue d'etre une cause principale de mauvais etat de sante et de mortalite prematuree parmi les enfants des pays en developpement. Le present article examine la facon dont est mesuree la prevalence de la sous-nutrition chez les enfants et soutient que les indices classiques evaluant l'arret de croissance premature, l'atrophie et l'insuffisance ponderale peuvent tous sous-estimer l'ampleur du probleme. Cette sous-estimation a des implications importantes pour les decideurs politiques, les planificateurs et les organisations cherchant a remplir les objectifs de developpement internationaux.

A l'aide des donnees anthropometriques relatives a 24 396 enfants indiens, les auteurs ont construit un indice composite d'insuffisance anthropometrique (CIAF) et l'ont compare avec les indices classiques. Le CIAF etudie la relation entre des sous-groupes distincts d'insuffisance anthropometrique, de pauvrete et de morbidite et montre que les enfants presentant des insuffisances anthropometriques multiples sont exposes a un plus grand risque de morbidite et ont une plus forte probabilite de provenir de foyers pauvres.

Tout en reconnaissant que l'arret de croissance premature, l'atrophie et l'insuffisance ponderale refletent des processus biologiques distincts dont l'importance est evidente, les auteurs affirment que le CIAF est la seule mesure fournissant un chiffre agrege unique du nombre d'enfants sous-nutris dans une population.

Resumen

Pobreza y desnutricion y morbilidad infantiles: nuevos datos sobre la India

La desnutricion sigue siendo una causa destacada de mala salud y mortalidad prematura entre los ninos en los paises en desarrollo. En este articulo se examina la manera de medir la prevalencia de la desnutricion entre los ninos y se sostiene que los indices habituales de retraso del crecimiento, emaciacion y peso inferior al normal podrian estar subestimando, cada uno de ellos, la magnitud del problema. Esto tiene implicaciones importantes para los formuladores de politicas, los planificadores y las organizaciones que estan intentando alcanzar las metas internacionales de desarrollo.

Usando los datos antropometricos de 24 396 ninos de la India, se desarrollo un Indice Compuesto de Insuficiencia Antropometrica (ICIA) alternativo, que se comparo con los indices convencionales. Reflejo de la relacion entre subgrupos precisos de insuficiencia antropometrica, pobreza y morbilidad, el ICIA muestra que los ninos con varias insuficiencias antropometricas presentan un mayor riesgo de morbilidad y tienen mas probabilidades de pertenecer a los hogares mas pobres.

Si bien hay que reconocer que el retraso del crecimiento, la emaciation y la insuficiencia ponderal reflejan procesos biologicos diferenciados de indudable importancia, el ICIA es la unica medida que proporciona una sola cifra agregada del numero de ninos desnutridos en una poblacion.

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Pobreza y desnutricion y morbilidad infantile: nuevos datos sobre la India

Introduction

Undernutrition in young children is conventionally determined through measurement of height, weight, skin-fold thickness (or subcutaneous fat) and age (1). The most commonly used indices derived from these measurements are stunting (low height for age), wasting (low weight for height) and underweight (low weight for age). Stunting is an indicator of chronic undernutrition, the result of prolonged food deprivation and/or disease or illness; wasting is an indicator of acute undernutrition, the result of more recent food deprivation or illness; underweight is used as a composite indicator to reflect both acute and chronic undernutrition, although it cannot distinguish between them (1). These indices are compared against an international reference population developed from anthropometric data collected in the United States by the National Center for Health Statistics (NCHS) (2). …

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