Academic journal article Urban History Review

Retrouver la Ville a la Campagne: La Villegiature a Montreal Au Tournant Du XXe Siecle (1)

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Retrouver la Ville a la Campagne: La Villegiature a Montreal Au Tournant Du XXe Siecle (1)

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Resume

Cet article porte sur les representations de la villegiature a Montreal au tournant du XXe siecle. S'inscrivant dans le contexte d'urbanisation et d'industrialisation de cette epoque, la villegiature correspond a la recherche de la nature par l'urbain et a son desir de rompre avec le rythme de la ville par le biais des vacances. L'examen de journaux montrealais entre 1895 et 1910 montre qu'en depit de sa volonte de fuir la ville et ce qu'elle suppose (pollution, stress), le villegiateur desire reproduire plusieurs elements urbains en villegiature. Ceci revele l'existence de plusieurs contradictions. D'une part, l'exaltation d'une nature champetre s'accompagne d'un desir de modifier la campagne pour la rendre plus belle et plus confortable, selon les criteres et les besoins des villegiateurs. D'autre part, l'idealisation des vacances et du temps libre se jumele a la crainte de la vacuite et a la confection d'un emploi du temps calque a l'image du rythme organise de la vie urbaine. Consideree dans un tel contexte, la villegiature est un revelateur d'une periode en turbulence et permet de saisir l'emprise des changements urbains et industriels sur la mentalite urbaine.

Abstract

This article is about the representations of villegiature (summer resorts) in Montreal at the turn of the twentieth century. In the context of urbanization and industrialization of this period, villegiature is analyzed in connection with the search for nature and the desire to break away from the urban rhythm through holidays. The study of Montreal's newspapers, from 1895 to 1910, shows that despite the wish to leave the city and its negative aspects (pollution, stress), city-dwellers end up replicating many urban traits in the country. This reveals some contradictions. The idealization of a rural nature comes with the desire to modify the countryside to make it prettier and more comfortable, based on holidaymakers' criteria and needs. The excitement about holidays and free time comes with a fear of vacuity and the organization of timetables similar to the organized rhythm of urban life. Villegiature then appear as a sign of turbulent times and help to understand the influence of urban and industrial changes on urban mentality.

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La villegiature, affirme en 1906 le quotidien La Patrie, c'est <>. A l'epoque ou cet article est publie, la vie a Montreal apparait pour plusieurs comme un etau, une etreinte etouffante. Partir pour la campagne represente alors la fuite vers un monde qu'on espere plus serein, plus reposant. M'inspirant de la definition employee a la fin du XIXe siecle pour decrire la villegiature comme <>, j'etudie ici le sens qu'elle prend par rapport aux changements issus de l'urbanisation et de l'industrialisation au tournant du XXe siecle. Dans un tel contexte (4), la villegiature represente un exutoire, un desir de distanciation par rapport a la vie urbaine. Elle en vient a constituer un veritable phenomene: les municipalites rurales des pourtours de Montreal accueillent un contingent de visiteurs pour la belle saison, des clubs sont crees, des villas sont construites (5). L'emergence des moyens de transport encourage aussi le deplacement des gens de la ville vers la campagne (6), rendant possible pour plusieurs la fuite de la ville afin de se refugier dans la nature. Or, pour quelle raison, plus precisement, veut-on partir? Qu'est-ce qui motive l'urbain a quitter la ville? Comment se represente-t-il la vie en villegiature?

Analysant certains aspects lies au phenomene de la villegiature, cet article est organise autour de deux des principales aspirations qui animent les villegiateurs: le desir de se rapprocher de la nature et la volonte de rompre avec le rythme de vie urbain pour jouir du temps libre. …

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