Academic journal article Urban History Review

Shawinigan Falls De 1898 a 1930: L'emergence D'une Ville Industrielle Au Sein Du Monde Rural

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Shawinigan Falls De 1898 a 1930: L'emergence D'une Ville Industrielle Au Sein Du Monde Rural

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Abstract

This paper deals with Shawinigan Falls, a town which appears in the early years of this century in a rural milieu thanks to an electricity production company, Shawinigan Water and Power Co. (SWP). This company not only attracted big manufacturing plants near its power houses but was strongly implicated in the development of the new urban space. The authors analyse the implication of SWP and some other companies in the development of the city and note that, although important, this implication was not large enough to favour adequate municipal services until 1920. In the second part of the paper, they examine the rise of a small local bourgeoisie which, not at all pledged to big firms, compels them to share the municipal taxation in a fairer manner. Shawinigan Falls cannot be ranked with a company town; and its growth did not ensue from any kind of boosterism. Rather, the authors conclude, the type of development Shawinigan Falls experienced resulted from the meeting of two social universes.

Resume

Shawinigan Falls vit le jour au tout debut du siecle dans un milieu rural grace a l'initiative d'une societe de production d'electricite, la Shawinigan Water and Power Co. (SWP). Cette derniere en effet, ne se contenta pas d'attirer pres de sa centrale electrique d'importantes entreprises de transformation; elle intervint egalement de facon decisive dans le developpement du nouvel espace urbain. Les auteurs analysent l'implication de la SWP et des autres compagnies dans le developpement de la ville et constatent que, malgre son importance, cette implication ne parvint pas avant 1920 a assurer des services municipaux adequats. Dans un second volet, ils s'interessent a l'emergence d'une petite bourgeoisie locale, laquelle, nullement infeodee aux grandes entreprises, les amena a contribuer de facon plus equitable aux revenus municipaux. Les auteurs concluent que Shawinigan Falls ne peut etre assimilee a une ville de compagnie, tout comme sa croissance ne decoule pas d'une forme quelconque de boosterisme. Le type de developpement qu'a connu Shawinigan Falls, concluent les auteurs, resulte de la rencontre de deux univers sociaux.

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Shawinigan Falls est une ville nee de l'industrie. Situee a une quarantaine de kilometres au nord de Trois-Rivieres, elle doit son apparition a la volonte d'une societe de production et de distribution d'electricite, la Shawinigan Water and Power Co. (SWP), d'attirer pres de sa centrale des etablissements de transformation qui acheteraient son energie. Ses efforts de promotion porterent fruit; des les premieres annees, des entreprises de pates et papiers, d'electro-metallurgie, de chimie et de textile vinrent s'implanter a Shawinigan Falls (2). Aussi la SWP et, dans une moindre mesure, les autres societes industrielles jouerent-elles un role essentiel dans le developpement de la ville. Des les debuts, la SWP exerca une influence decisive dans la planification de la ville. Par la suite, l'emprise spatiale des etablissements manufacturiers se revela un element structurant majeur du tissu urbain. Mais surtout, dans une region jusque-la a predominance rurale, ces entreprises introduisirent, en plus de la seconde industrialisation, l'univers urbain tel qu'il emergeait un peu partout sur le continent nord-americain. A priori, Shawinigan Falls semble done avoir connu un developpement qui permet de l'assimiler aux <> typiques.

A l'examen, cependant, force est de constater qu'une interpretation aussi etroite occulte J'existence d'une volonte regionale d'accueillir la modernite telle qu'elle se developpait ailleurs. Des les premieres annees, en effet, ce furent des gens issus en grande majorite du monde rural quebecois qui siegerent au conseil municipal; ce sont encore des personnes issues de ce meme milieu qui contribuerent a instaurer diverses formes de controle social. Graduellement apparut une petite bourgeoisie aussi soucieuse que les compagnies de donner a Shawinigan Falls dynamisme et prosperite. …

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