Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

Miguel De Cervantes Y la Relacion De Fiestas De 1605

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Miguel De Cervantes Y la Relacion De Fiestas De 1605

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No parece facil acotar las obras completas de un autor. En rigor, la obra canonica solamente deberia incluir aquellos escritos que el autor firma y autoriza para su publicacion, mientras que todo lo demas--sean cartas, diarios, borradores o notas a pie de pagina--habria de considerarse, mas bien, el residuo testimonial que deja el autor tras de si. Si somos aun mas rigurosos, deberiamos excluir tambien--y quiza con mayor motivo--todo escrito publicado sin firma, e incluso descartar cualquier obra repudiada mas adelante por el autor. Naturalmente, cabe seguir el criterio opuesto y aceptar como obra la totalidad de los enunciados verbales que se conservan de ese autor. En tal caso, convendria cambiar los terminos y hablar entonces de corpus en lugar de obra. El corpus de un autor, a diferencia de su(s) obra(s), abarcaria potencialmente cualquier manifestacion verbal, desde el primer balbuceo hasta las ultimas palabras pronunciadas antes de espirar, incluyendo, claro esta, todas y cada una de sus obras escritas y publicadas.

Cualquier obra que se publica constituye una totalidad cerrada en donde todas sus partes son interdependientes y aspiran a una intencion unitaria. En principio, ninguna de las partes que forma la totalidad de una obra puede eliminarse o sustituirse por otra sin alterar su unidad. El corpus, en cambio, es una totalidad abierta cuyas partes--sean obras o sean simples enunciados--no dependen necesariamente entre si, salvo si quiza deseamos organizar el corpus cronologicamente o adscribir algunas de sus partes a un contexto determinado. El corpus, mas alla de significados, intenciones o contextos, es la materia textual en bruto, el archivo en donde se encierra toda manifestacion verbal enunciada por el autor.

Una obra es un texto unico e irrepetible. Ni siquiera los plagios o las obras de centon son iguales a su original, a no ser que sean una copia exacta. Pero si todo texto es irrepetible--y, por consiguiente, solo identico a si mismo--, ello no quiere decir que no repita palabras y contenidos existentes en otras obras. Ningun texto es igual a otro, pero dos cronicas que describan un mismo evento pueden ser muy parecidas y hasta casi indistinguibles. A mayor cercania espacial y temporal con los asuntos tratados, mayores seran las semejanzas, al menos vistas a distancia humana, sin las lentes de aumento que nos proporciona el ordenador.

Uno pensaria, de tal manera, que las semejanzas entre textos cercanos--sea por el tema que tocan, sea por el estilo empleado, sea por el uso de un mismo dialecto--hacen practicamente inevitable la identificacion de un autor mediante el analisis textual. La realidad, sin embargo, es muy otra. Los textos contiguos repiten palabras y replican frases entre si, pero raramente hay un numero relevante de secuencias verbales coincidentes entre textos originados por autores distintos, mientras que los textos de un mismo autor, aun siendo textos muy dispares, estan poblados de secuencias verbales identicas. Tal fenomeno es facilmente demostrable mediante un buscador como Google. No son necesarias grandes operaciones matematicas o elaborados algoritmos; unos cuantos experimentos llevados a cabo en la red confirman de inmediato lo siguiente:

1) El grado de frecuencia de una secuencia verbal es inversamente proporcional al numero de sus palabras. Una palabra funcional aparece en cientos de millones de documentos; una frase de tres palabras ("au point de"), en no mas de cinco millones; esta misma secuencia acompanada de la frase nominal "vue externe," en menos de cien; anadase "la monade" y solo obtendremos correspondencias con un resumen de La Monadologie de Leibniz o con documentos que remiten a el.

2) Es altamente improbable que una secuencia de mas de diez palabras aparezca repetida en otro texto distinto, a no ser que haya influencia, imitacion o copia.

3) Es todavia mas improbable que la repeticion de varias secuencias verbales raras se encuentre en textos distintos, a no ser que los haya originado un mismo autor o exista influencia, imitacion o copia. …

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