Academic journal article Bilingual Review

Boricuas En Hawai: Identidad Y Expresion

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Boricuas En Hawai: Identidad Y Expresion

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A pesar de la importancia historica de la emigracion de los puertorriquenos a Hawai su senalamiento habia permanecido en el anonimato por muchos anos hasta fines de la decada de los anos setenta cuando aparecio documentada brevemente en tres articulos compilados en The Puerto Ricans: Their History, Culture, and Society. El primero, "The Puerto Rican Diaspora: A Survey" (313-343) escrito por Adalberto Lopez, indica que la emigracion de puertorriquenos a fines del siglo XIX y principios del XX no fue significativa. Lopez senala el hecho de que muchos de los puertorriquenos que emigraron a Hawai a trabajar en los canaverales regresaron a los Estados Unidos y se establecieron en California (313). El segundo estudio, "The Genesis of the Puerto Rican Migration" (345-362) es una version editada de la introduccion a Documents of Puerto Rican Migration (1879-1901) publicada por el Centro de Estudios Puertorriquenos en 1977. En este articulo se recalca que la importancia de la emigracion de puertorriquenos a Hawai en 1900 se debe a que "these displacements served as a successful rehearsal of the capacity for mobility of the Puerto Rican labor force. At the same time they revealed the mechanism of Puerto Rican migratory process within the control of North American capital" (349). El tercer estudio, "The Policies of Exploitation and Racism." Puerto Ricans in Hawaii, 1902" da una vision de las condiciones de trabajo de los puertorriquenos que emigraron a Hawai y revela el racismo prevaleciente en los Estados Unidos hacia las minorias.

En 1982, Blase Camacho Souza, una boricua hawaiana, documento y preparo una exhibicion de fotografias bajo el titulo Boricua Hawaiana: Puerto Ricans in Hawaii, Reflections of the Past and Mirror of the Future. La misma fue auspiciada por The Puerto Rican Heritage Society of Hawaii y The Hawaii Heritage Center como parte del octogesimo aniversario de la llegada de los puertorriquenos a trabajar en los canaverales en Hawai (1). La exhibicion abarcaba cinco temas, segun descritos por Blase Camacho Souza: (1) la vida social y economica en Puerto Rico antes de 1900 y la jornada de Puerto Rico a Hawai; (2) El trabajo en los canaverales de los pioneros puertorriquenos; (3) La vida familiar y el mantenimiento de las tradiciones; (4) El proceso de cambio tanto en deletreo de nombres como el cambio traido por la educacion y los matrimonios con otros grupos etnicos; (5) Los puertorriquenos hawaianos asimilados a la sociedad dominante.

En 1980, Norma Carr, otra boricua Hawaiana, preparo otra exhibicion para el Departamento de Educacion bajo el nombre Puerto Rican: One Identity From a Multi-Ethnic Heritage. La exhibicion de Carr incluia una sinopsis de la historia de Puerto Rico, una vision de Puerto Rico de ayer y de hoy; la emigracion a Hawai y varios aspectos de la vida puertorriquena, tal como, la religion, la musica, la comida, las plantas y los deportes. La exhibicion incluia fotografias de las familias Salcedo y Martin, al igual que fotos de la central azucarera Kahuku Sugar Mill y una foto del equipo de pelota Ponce Team en Lanakila Park.

En 1985, Blase Camacho Souza y Alfred P. Souza continuaron el esfuerzo por documentar la experiencia migratoria de estos puertorriquenos reiterando no solo las circunstancias que motivaron la emigracion y los obstaculos que tuvieron que sobreponer estos pioneros sino que el estudio incluyo poemas en forma de decimas escritos por los mismos que atestiguan dicha experiencia migratoria. Pero es Norma Carr quien en 1989 con su disertacion doctoral The Puerto Ricans in Hawaii: 1900-1958 presento por primera vez un estudio sistematico de esa experiencia migratoria.

El 8 de agosto de 1899, apenas cumplido un ano de la invasion norteamericana por el puerto de Guanica, Puerto Rico sufrio el azote del terrible huracan San Ciriaco el cual causo devastacion en las cosechas, destruccion de casas y escasez de alimentos. (2) Los trabajadores de la zona cafetalera en la region montanosa y de la region oeste de la isla, se convirtieron subitamente en emigrantes. …

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