Academic journal article Bilingual Review

Inscrito En la Calle: La Estetica Naturalista De Steve Lopez En Third and Indiana

Academic journal article Bilingual Review

Inscrito En la Calle: La Estetica Naturalista De Steve Lopez En Third and Indiana

Article excerpt

Para Jose Maria Aguirre

ABSTRACT

Este articulo inserta la novela Third and Indiana, del periodista norteamericano de origen espanol Steve Lopez, dentro de la tradicion del naturalismo decimononico. La discusion se centra alrededor del proyecto artistico del protagonista dominicano, Gabriel, y su relacion metaforica con la novela de la cual forma parte. Esta se analiza a la luz de la obra del fotografo Jacob Riis, resaltando el uso de la imagen visual, cinematica y plastica, asi como sus vinculos con los medios de comunicacion masiva y un proyecto reformista en el cual destaca el medio ambiente como determinante de la moral.

**********

En 1890, el fotografo y periodista holandes Jacob Riis invadio por primera vez con su camara el mundo de los conventillos del Lower East Side, donde los mas desaventajados de la sociedad neoyorkina, en su mayoria inmigrantes, vivian hacinados en la miseria, enfermedad, explotacion y pobreza. How the Other Half Lives es el resultado de este reportaje pionero del uso de la imagen fotografica con fines reformistas de difusion masiva. El mismo Riis llevo esta coleccion de crudas fotografias a los lugares donde la "otra mitad" mas privilegiada se congregaba para proporcionarles un tour virtual de aquellas calles que nunca se atreverian a pisar en persona, ya fuera por temor al crimen o para evitar el enfrentamiento de su conciencia con la miseria que albergaba esa ciudad que ellos tambien habitaban. Aunque Riis complemento su libro con amplias descripciones y ensayos escritos repletos de conmovedoras anecdotas y de datos demograficos, paso a la historia sobre todo gracias a aquellas imagenes que se grabaron en la imaginacion norteamericana mas facil y duraderamente que cualquier palabra.

El fibro de Riis ejercio una singular influencia en la politica urbana liderada por el entonces comisario policial de Nueva York, Theodore Roosevelt. Su exito reformista se plasmo ademas en el proyecto novelistico de autores contemporaneos con antecedentes periodisticos como Stephen Crane, Theodore Dreiser o Frank Norris, cuyas mils famosas novelas, publicadas en los dos o tres anos siguientes, trataron de imitar, a traves de la palabra, las caracteristicas y el impacto de la imagen grafica para documentar las condiciones sociales--en su mayoria tambien urbanas--que deseaban reformat. Como producto de este momento historico, la ideologia de Riis y de estos autores formo parte del pensamiento que define al naturalismo norteamericano. Al contrario de muchos de sus contemporaneos, que culpaban a los pobres de su propia degradacion moral, ellos defendian la idea esencialmente naturalista de que las condiciones fisicas del medio ambiente en que se desarrolla una persona determinan su moral. Riis creia firmemente que los conventillos eran nurseries of crime y que el hacinamiento humano en cuartos sin luz ni ventilacion, en calles llenas de basura y escombros, era precisamente la causa del crimen, que el comparaba con una enfermedad porque ambos se propagan por contagio (Riis Intro., par. 4).

En esta misma tradicion documental-reformista se inserta, casi un siglo mas tarde, otro profesional de los medios de comunicacion: Steve Lopez. Lopez, hijo de inmigrantes espanoles, culmino sus doce anos como columnista del periodico The Philadelphia Inquirer con Third and Indiana, una obra de ficcion en la cual se nos muestra la vida de los Latinos en el barrio de Kensington, esa zona norte de Filadelfia que siempre se les aconseja a los recien llegados que eviten por su propia seguridad. El exito del libro en el momento de su publicacion en 1994 se debio, entre otras cosas, a la oportunidad que nos ofrecio a los lectores de acercarnos a este lugar prohibido a traves de las poderosas imagenes--casi cinematicas--que conjuran sus palabras, y a unos personajes en los cuales la gente de Filadelfia esta vividamente retratada.

Al sugerir afinidades esteicas entre la novela contemporanea y el naturalismo no pretendo sacar a ninguno de los dos de su contexto cronologico, sino simplemente proponer un analisis de Third and Indiana basado en tendencias subyacentes que enlazan a la novela con el proyecto visual de Riis y con la definicion del naturalismo literario propuesta por Donald Pizer:

   The naturalist populates his novel primarily from the lower middle
   class or the lower class. … 
Search by... Author
Show... All Results Primary Sources Peer-reviewed

Oops!

An unknown error has occurred. Please click the button below to reload the page. If the problem persists, please try again in a little while.