Academic journal article Quebec Studies

Une Lecture Sociologique De Putain Ou la Demystification De la Femme Corps-Sexe

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Une Lecture Sociologique De Putain Ou la Demystification De la Femme Corps-Sexe

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En 2001, Nelly Arcan fit une entree fulgurante sur la scene litteraire quebecoise en signant Putain; oeuvre se situant dans le passage entre la fiction et la realite et ou l'auteure, la narratrice et le personnage principal se confondent. Ce recit autofictionnel, ou la veracite est intimement liee a un realisme implacablement cru, donne voix au personnage meprise et marginalise qu'incarne depuis la nuit des temps la femme publique. En accordant le statut de personnage principal a une prostituee, l'auteure brise la loi du silence qui pese sur celle-ci tout en levant simultanement le voile sur le systeme prostitutionnel ainsi que sur sa pierre angulaire, la marchandisation du corps feminin. Sous la plume d'Arcan, la voix de la femme publique eclate et s'impose. Ainsi, comme le signale Barbara Havercroft, Putain: "allows the previously mute prostitute figure to speak of or from her own experience" (220). Martine Delvaux, pour sa part, precise qu'il s'agit ici d'un "recit graphique, une description explicite de la vie "reelle" d'une prostituee" (59; les italiques sont de l'auteure) avec tout ce que cette vie represente de souffrance humaine et d'animalisation du feminin.

Or, notons-le, cette ecriture du "je" deborde de la sphere privee pour rejoindre la sphere publique puisqu' Arcan narre la subjectivite en liaison avec une oppression antediluvienne, a savoir celle de la femme prise dans le trope masculin de la prostitution. Au service d'une denonciation stigmatisant une situation socio-historique intolerable, soit la marchandisation du corps feminin, l'ecriture arcanienne se coule par ailleurs dans une tonalite quasi sociologique. La visee autobiographique de Putain, recit ou se lit a chaque ligne le proces de la prostitution, nous invite donc a l'aborder sous un angle sociologique.

Pour la sociologue francaise, Marie-Victoire Louis, la marchandisation du corps feminin passe avant tout par le controle des corps. (1) Selon elle, ce controle "est sans doute le principal enjeu de toutes les societes; celui du corps des femmes, le plus fondamental" (15). La poete et essayiste quebecoise, elaine Audet, abonde dans ce sens. Elle precise que le systeme prostitutionnel a pour fonction premiere celle de "confirme[r] et consolide[r] en permanence la definition patriarcale des femmes, dont la fonction premiere serait d'etre au service sexuel des hommes" (22).

Dans cette optique, le corps feminin s'apparente a un terrain politique ou se livre une guerre acharnee entre les sexes, et ou l'homme, soutenu universellement par un systeme patriarcal qui s'applique a reduire l'ensemble des femmes a leur sexe, fait figure de vainqueur tandis que la prostituee, elle, incarne son butin de guerre. C'est donc, pensons-nous, au meme titre que le viol, la violence domestique, la mutilation des organes genitaux, les crimes d'honneur, et l'infanticide des filles, entre autres, que la prostitution represente une expression percutante de l'assujettissement des femmes. Nous n'aurions pas tort de conclure, de plus, que la prostitution se resume a une pratique universelle permettant a des hommes (proxenetes) de vendre en toute impunite des femmes (marchandises sexuelles) a d'autres hommes (acheteurs de services sexuels). Le message frontal qui traverse Putain temoigne nettement de cette irrefutable realite. Pour Arcan, le systeme prostitutionnel represente par ailleurs ce "qu'il y a de pire a toutes les epoques et dans tous les pays" (15).

Bien que la prostitution soit un domaine incontestablement complexe et proteiforme, les chemins qui y menent, eux, s'eclairent facilement a la lumiere de la misere humaine, en particulier la misere des femmes. L'anthropologue Rose Dufour signale, pour sa part, qu'il existe deux voies principales qui conduisent les femmes et les jeunes filles a se mettre au service sexuel des hommes, soit l'abus sexuel (inceste, viol, pedophilie), et la pauvrete (economique, affective, relationnelle, sociale) (2005b, 5). …

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