Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

La Novela Moderna En El Quijote'

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La Novela Moderna En El Quijote'

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"TODO ESTA YA EN EL Quijote," dicen que dijo Francisco Ayala en 1991 en una entrevista publicada en Insula. Algo parecido habian afirmado antes Friedrich von Schlegel, Flaubert, Valera, Dostoievski, Trilling, Girard, Kundera, Madariaga, Damaso Alonso, Ortega y Gasset, Fuentes, Vargas Llosa, etc. Legion de lectores calificados; razon por la cual deja de ser importante la asignacion de un padre responsable a hijo tan deseado; lo importante es que la idea parece no tener opositores. Si luego paramos mientes en la enorme teoria de autores a los que se les reconoce, o se reconocen a si mismos, la ascendencia cervantina (la lista comprenderia a Galdos, Pereda, Valera, Clarin, Unamuno, Ayala, Martin Santos, Juan Goytisolo, Landero, Vazquez Montalban, y un largo etcetera), no podemos sino concluir que efectivamente todo debia estar ya en el Quijote, para dar cabida a semejante caterva de autores y tendencias narrativas. Y eso sin salimos del ambito espanol, porque si incluimos la novela europea, no quedaria practicamente ningun autor de renombre de los siglos XVIII, XIX y XX que no pudiera ser incluido en la lista; si el vasto contenedor de los cervanteadores se limitara a los autores que reconocen explicitamente la ascendencia cervantina, habria de incluir cuando menos a Sorel, Rousseau, Lesage, Swift, Fielding, Smollet, Defoe, Sterne, Stendhal, Dickens, Flaubert, Dostoievski, Kaflia, Mann, Kundera, etc.

Aparte la legitimidad de la descendencia, de lo que no cabe ninguna duda es de que en el Quijote encontramos una serie de tecnicas narrativas que seran explotadas convenientemente con el desarrollo de la novela moderna. Este hecho consiente trazar una linea que desde las tendencias mas recientes se remonta hasta el Quijote, pasando por los realistas del XIX, los prerrealistas ingleses y franceses del XVIII y la parodia de Sorel en el XVII; linea que justifica otra idea muy difundida entre los hispanistas: la que reconoce en el Quijote la primera novela moderna. Porque no se trata solo de una cuestion de tecnicas narrativas; se trata tambien de una nueva concepcion del mundo que halla el vehiculo adecuado en un nuevo genero literario. Es lo que viene a decir Lukacs (124-26), cuando afirma que el Quijote narra la primera gran lucha de la interioridad con la banalidad de la vida en el mundo. En un mundo sin sentido trascendente, demoniaco, sin orden divino que integre sus significados, el hombre vive la distancia entre sus aspiraciones interiores y la realizacion exterior de las mismas. Cervantes parece haber intuido una de las claves de la modernidad, si no incluso el aspecto central de la relacion del hombre con el mundo, tal y como lo presenta la novela realista decimononica, que es para mi el prototipo de novela moderna del que descienden todas las variaciones posteriores.

A continuacion tratare de pasar revista a la herencia del Quijote, comenzando por sopesar su grado de modernidad a traves de la presencia de elementos de la novela moderna en el, en particular modo de la novela realista. No se me esconde el alto indice de anacronismo de una operacion que raya en la ucronia; por eso, para tan comprometido viaje me van a servir de virgilios los mas afamados teoricos del realismo en la novela: Auerbach, ante todo, pero tambien Bajtin, Barthes, Lukacs, Hammon, Jakobson. Todos me ayudaran a poner puertas al campo de la definicion de la novela moderna.

LA EPICA DE LO COTIDIANO

La gran revolucion de la literatura moderna, a partir del Renacimiento--lo dijo Auerbach hace mas de medio siglo (238), la determina la invasion de lo cotidiano en el parnaso de lo historiable. En una novela de nuestro tiempo no esperamos que ocurran grandes aventuras, ni que aparezcan personajes de dimensiones sobrehumanas; esperamos que el relato sea interesante, que mantenga en vilo nuestra atencion a la espera de los proximos acontecimientos. Raramente la novedad de la accion viene dada por un evento extraordinario, sino mas bien por una accion nimia, un matiz en la voz de un personaje, los terminos de una conversacion trivial, la expresion de una sensacion, el cambio de percepcion en una relacion humana, etc. …

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