Academic journal article McGill Law Journal

La Responsabilite De la Societe De Classification En Droit Maritime Canadien

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La Responsabilite De la Societe De Classification En Droit Maritime Canadien

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Classification societies play an important role in promoting maritime safety. These companies are often called upon to act on behalf of shipowners or insurance firms to classify vessels that are in the process of being built or those that are already being operated. In addition to their classification roles, these companies are often vested with the authority by governments to control vessels that visit their ports and to ensure that these vessels are in conformity with national and international norms governing maritime law. The conformity of these vessels is validated by the issuance of conformity certificates. What kind of liability can be invoked against these companies in case of fault or negligence on their part? This question lies, in the Canadian context, within the bounds of federal maritime law, which in turn demands that the applicability of the common law be duly considered.

In the case of an allegation of breach of contract, the terms of the contract and the intentions of the parties contained therein are determinative and have to be carefully scrutinized to define the obligations and duties that are incumbent on each party. Furthermore, the liability in tort of a classification society can be successfully invoked if and only if proof of the existence of a duty of care and an obligation of due diligence on the part of the society in question are irrevocably established. This is in keeping with the desire to guard against the risk of imposing an indeterminate and inordinate liability upon classification societies that could result in opening the floodgates to proceedings against these companies. Finally, even when a classification society acts as a delegate of the Canadian state, it can only be found liable if it has acted in bad faith.

Les societes de classification sont des acteurs importants en matiere de securite maritime. Ces societes sont souvent appelees a agir au nom d'un armateur ou d'une compagnie d'assurance pour classifier un batiment en voie de construction ou en cours d'exploitation. En plus de ce role de classification, ces societes sont souvent habilitees par les etats a controler l'etat de navigabilite des navires battant leur pavillon et a garantir la conformite de ceux-ci aux normes nationales et internationales regissant le droit maritime. La conformite de ces navires est validee par la delivrance de certificats dument emis a cet effet. Or, quel regime de responsabilite s'applique aux societes de classification en cas de manquements dans l'accomplissement de leurs fonctions, en raison d'une faute ou encore par leur negligence? Au Canada, cette question releve du droit maritime federal, lequel exige la consideration du droit anglais applicable en la matiere.

En matiere contractuelle, il faut s'en tenir aux termes du contrat liant la societe de classification a une autre partie, ainsi qu'aux intentions qui en decoulent, pour deduire la nature et l'etendue des obligations qui incombent a chaque partie. D'autre part, la negligence d'une societe de classification ne peut donner lieu a un recours fonde sur la responsabilite delictuelle que si et seulement si une preuve de l'existence d'un devoir ou une obligation de prudence de celle-ci est dument demontree. Cette exigence s'inscrit dans l'optique de vouloir eviter d'instaurer un regime de responsabilite indeterminee envers les societes de classification. Elle sert egalement a prevenir l'eventuelle avalanche de poursuites judiciaires injustifiees qui pourraient autrement etre intentees a l'encontre de ces societes. Enfin, meme lorsqu'une societe de classification agit a titre de delegue de l'Etat, sa responsabilite ne pourra etre soulevee qu'en cas de mauvaise foi de sa part.

Introduction

I. Le droit applicable

II. La responsabilite contractuelle

III. La responsabilite delictuelle

IV. La responsabilite du delegue

Conclusion

Introduction

Parmi les nombreux acteurs qui interviennent dans le domaine de la securite maritime (1), il faut mentionner la societe de classification. …

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