Academic journal article Fontes Artis Musicae

Seguin Operatic Troupe Materials in the Tams-Witmark/ Wisconsin Collection: A Preliminary Descriptive Catalog

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Seguin Operatic Troupe Materials in the Tams-Witmark/ Wisconsin Collection: A Preliminary Descriptive Catalog

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English Abstract

During the first half of the nineteenth century, performance of operas in the United States grew from being an occasional occurrence to an established business enterprise. Much of the development took place in New York and the other large cities along the Eastern seaboard, such as Boston, Philadelphia, Baltimore, and Charleston. The Seguin Operatic Troupe played a pivotal role in the transformation of opera production from a system based on the importation of one or two star singers, who were assisted by local talent, into one of established companies that toured as a more or less complete and self-contained unit, a system that became firmly established after mid century. This study comprises a preliminary descriptive catalog of the extant performance materials related to the Seguin's activities in the United States that are contained within the Tams-Witmark/Wisconsin Collection, housed at the Charles H. Mills Music Library of the University of Wisconsin-Madison. This material comprises annotated libretti, promptbooks, vocal scores, and instrumental performance parts of European operas, usually in English adaptations, in some cases adaptations made by the Seguins. The manuscript annotations contained in these materials provide valuable and fascinating glimpses into the production values of mid-nineteenth-century opera in the United States.

French Abstract

Au cours de la premiere moitie du dix-neuvieme siecle, le spectacle d'opera aux Etats-Unis a evolue d'un evenement occasionnel vers une entreprise commerciale etablie. L'essentiel de cette mutation s'est deroulee a New York et dans les autres grandes villes de la cote Est comme Boston, Philadelphie, Baltimore et Charleston. La troupe d'opera Seguin a joue un role central dans la transformation de la production d'opera a partir d'un systeme base sur l'importation d'un ou deux chanteurs celebres, assistes de talents locaux, vers celui de compagnies regulieres effectuant des tournees en qualite d'entites plus ou moins completes et independantes, systeme solidement etabli apres le milieu du siecle. Cette etude comporte un catalogue descriptif preliminaire des materiels de concert existants en rapport avec les activites de Seguin aux Etats-Unis et faisant partie de la Collection Witmark-Wisconsin, conservee a la bibliotheque musicale Charles H. Mills de l'Universite de Wisconsin-Madison. Ce fonds comprend des livrets annotes, des volumes de souffleur, des partitions reduites et les materiels d'execution instrumentaux d'operas europeens, en general dans des adaptations anglaises, adaptations parfois realisees par les Seguin. Les annotations manuscrites figurant dans ces documents donnent un apercu precieux et fascinant du budget de production de l'opera du milieu du dix-neuvieme siecle aux Etats-Unis.

German Abstract

In der ersten Halfte des 19. Jahrhunderts entwickelten sich Opernauffuhrungen in den Vereinigten Staaten von einer nur gelegentlichen Erscheinung zu einer arrivierten, geschaftlichen Unternehmung. Diese Entwicklung fand vor allem in New York und anderen Orten der Ostkuste wie Boston, Philadelphia, Baltimore und Charleston statt. Die Seguin Operatic Troupe spielte eine Ausschlag gebende Rolle bei der Wandlung von Opernproduktionen. Basierten diese zuvor auf dem Engagement von ein oder zwei Star-Sangern, die von lokalen Sangertalenten unterstutzt wurden, entwickelten sich dann Ensembles, die gemeinsam als mehr oder weniger feste Truppe unterwegs waren. Eine Praxis, die sich in der zweiten Halfte 19. Jahrhunderts etablierte. Diese Studie beinhaltet einleitend einen beschreibenden Katalog der erhaltenen Materiale zu den Auffuhrungen der Seguin Opera Troupe in den USA, die sich in den Bestanden der Tams-Wirmark/Wisconsin Sammlung an der Charles H. Madison Musikbibliothek der Universitat von Wisconsin-Madison befinden. Diese beinhalten annotierte Libretti, Soufflierbucher, Klavierauszuge und Einzelstimmen europaischer Opern zumeist in englischen Ubertragungen, die in einigen Fallen von den Seguins selbst verfasst wurden. …

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