Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

La Modernidad Y El Arte De la Guerra En El Discurso De Las Armas Y Las Letras En Don Quijote

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La Modernidad Y El Arte De la Guerra En El Discurso De Las Armas Y Las Letras En Don Quijote

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ES MUY CONOCIDO EL discurso de las armas y las letras que hace don Quijote en los capitulos XXXVII y XXXVIII de la primera parte de la obra, un episodio que ocurre en la venta justo antes que la historia del cautivo Ruy Perez de Viedma. No cabe duda acerca del impacto que tienen las palabras del caballero manchego, pues Cervantes indica que a "los que escuchado le habian sobrevino nueva lastima de ver que hombre que al parecer tenia buen entendimiento y buen discurso en todas las cosas que trataba, le hubiese perdido tan rematadamente en tratandole de su negra y pizmienta caballeria" (XXXVIII, 449). Inclusive el cura, quien siempre habia tenido cierta competencia con Alonso Quijano, le dice a don Quijote "que tenia mucha razon en todo cuanto habia dicho en favor de las armas" en comparacion con las letras, "y que el, aunque letrado y graduado, estaba de su mesmo parecer" (XXXVIII, 449). A pesar de haber dejado una impresion tan favorable en los demas huespedes de la venta, al lector moderno le puede extranar el hecho de que Alonso Quijano--un pobre hidalgo que ha vivido muy alejado del mundo de las armas en un pequeno y pacifico lugar de la Mancha--posea semejantes conocimientos acerca de la vida militar. Sin embargo, hay que tener en cuenta que debido a los muchos conflictos belicos que ocurren en la Europa de los siglos XV y XVI, el arte de la guerra y la ciencia de la fortificacion pronto se convierten en importantes campos de estudio para cualquier hombre culto.

El arquitecto florentino Felipe Brunelleschi, por ejemplo, se recuerda ante todo por la celebre cupula de la catedral de Florencia (1436), pero tambien disena dos ciudadelas militares en el centro de la ciudad de Pisa. El humanista y doctor en derecho canonigo Leon Battista Alberti--prelado de esa misma catedral florentina--escribe De Re Aedificatoria (1452), el primer tratado arquitectonico del Renacimiento, donde presenta la idea de que las fortificaciones deben adoptar una forma estrellada para resistir mejor el impacto de la artilleria (Parker 8-9). Maquiavelo es conocido hoy en dia por su obra maestra El principe, pero tambien escribe El arte de la Guerra (1521), el unico tratado politico que publica en vida. Es mas, el artista aleman Alberto Durero es el autor del Etliche Underricht (1527), el cual incluye una serie de dibujos arquitectonicos de fortificaciones que el habia disenado para aguantar el asedio de la artilleria moderna. A su vez, Miguel Angel se dedica tanto a la arquitectura civil como a la ingenieria militar, y el mismo se consideraba una autentica autoridad en la construccion de las fortalezas (Duffy 40). Leonardo da Vinci es otro que se interesa en las obras de fortificacion, ademas del "diseno de las maquinas de asalto y [e]l estudio del comportamiento de los hombres en el campo de batalla" (Galindo Diaz 25). Debido a un interes cultural y artistico tan marcado, Christopher Duffy indica que en la Europa moderna, los libros de ingenieria militar:

   held a tremendous appeal. Practical soldiers were eager for
   information on specialties like engineering and gunnery, where
   knowledge of the most advanced techniques was difficult to obtain
   by personal experience. Civilians in their turn came to see
   fortification as one of the elements of a gentlemen's education,
   along with architecture and mathematics; and the study-bound
   scholar derived much satisfaction from devising elegant and
   seemingly faultless solutions to military problems by means of pen,
   ruler and compass. (4)

Da la impresion por el contenido del discurso de las armas y las letras de que Alonso Quijano--antes de adoptar la identidad de don Quijote--no solo pasaba los dias y las noches enfrascado en las lecturas de los libros de caballerias, sino que tambien debiera haber sido uno de esos caballeros ociosos que se dedicaban al estudio de los tratados militares. En ese caso, estos libros cientificos representarian algunos de los tomos que "a carga cerrada [. …

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