Academic journal article Bulletin of the World Health Organization

Beyond Fragmentation and towards Universal Coverage: Insights from Ghana, South Africa and the United Republic of Tanzania/ Evolution Vers la Couverture De Sante Universelle En Depassant la Fragmentation Des Systemes De Sante: Apercu De la Situation En Afrique Du Sud, Au Ghana et En Republique Unie De Tanzanie/ Superar la Fragmentacion Y Avanzar Hacia la Cobertura Universal: Claves Desde Ghana, Sudafrica Y la Republica Unida De Tanzania

Academic journal article Bulletin of the World Health Organization

Beyond Fragmentation and towards Universal Coverage: Insights from Ghana, South Africa and the United Republic of Tanzania/ Evolution Vers la Couverture De Sante Universelle En Depassant la Fragmentation Des Systemes De Sante: Apercu De la Situation En Afrique Du Sud, Au Ghana et En Republique Unie De Tanzanie/ Superar la Fragmentacion Y Avanzar Hacia la Cobertura Universal: Claves Desde Ghana, Sudafrica Y la Republica Unida De Tanzania

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Abstract The World Health Assembly of 2005 called for all health systems to move towards universal coverage, defined as "access to adequate health care for all at an affordable price". A crucial aspect in achieving universal coverage is the extent to which there are income and risk cross-subsidies in health systems. Yet this aspect appears to be ignored in many of the policy prescriptions directed at low- and middle-income countries, often resulting in high degrees of health system fragmentation. The aim of this paper is to explore the extent of fragmentation within the health systems of three African countries (Ghana, South Africa and the United Republic of Tanzania). Using a framework for analysing health-care financing in terms of its key functions, we describe how fragmentation has developed, how each country has attempted to address the arising equity challenges and what remains to be done to promote universal coverage.

The analysis suggests that South Africa has made the least progress in addressing fragmentation, while Ghana appears to be pursuing a universal coverage policy in a more coherent way. To achieve universal coverage, health systems must reduce their reliance on out-of-pocket payments, maximize the size of risk pools, and resource allocation mechanisms must be put in place to either equalize risks between individual insurance schemes of equitably allocate general tax (and donor) funds. Ultimately, there needs to be greater integration of financing mechanisms to promote universal cover with strong income and risk cross- subsidies in the overall health system.

L'Assemblee mondiale de la Sante de 2005 a appele les systemes de sante a evoluer vers la couverture de sante universelle, definie comme l'acces pour tous a des soins de sante appropries a un prix abordable. Pour parvenir a la couverture universelle, un aspect essentiel est l'ampleur des subventions croisees entre les niveaux de risque et de revenu au sein des systemes de sante. Neanmoins, cet aspect semble 'ignore par la plupart des solutions politiques prescrites aux pays a revenu faible ou moyen, d'ou souvent une importante fragmentation des systemes de sante. L'objectif de cet article est d'etudier le degre de fragmentation des systemes de sante de trois pays africains (Afrique du Sud, Ghana et Republique unie de Tanzanie). En utilisant un cadre pour analyser le financement des soins de sante selon ses principales fonctions, nous decrivons comment cette fragmentation s'est etablie, comment chaque pays a tente de faire face aux problemes d'equite emergeants et ce qu'il reste a faire pour promouvoir la couverture universelle.

D'apres cette analyse, c'est l'Afrique du Sud qui a le moins progresse dans la correction de cette fragmentation, tandis que le Ghana semble engage, de maniere plus coherente, dans une politique visant a etablir la couverture universelle. Pour atteindre une telle couverture, les systemes de sante doivent reduire leur dependance a l'egard des debours directs par les menages, repartir au maximum les risques et mettre en place des mecanismes d'allocation de ressources, destines soit a niveler les risques entre les systemes d'assurance individuels, soit a repartir equitablement les fonds generaux provenant de l'impot (et de donateurs). Enfin, il faudrait obtenir une plus grande integration entre les mecanismes financiers favorisant la couverture universelie et les importantes subventions croisees entre les niveaux de revenu et de risque au sein du systeme global de sante.

En la Asamblea Mundial de la Salud de 2005 se abogo por que todos los sistemas de salud avanzaran hacia la cobertura universal, definida como "el acceso a una atencion de salud adecuada para todos a precios asequibles". Un aspecto crucial para garantizar la cobertura universal es lo extendidas que esten las transferencias de subvenciones entre sectores con distintos ingresos y riesgos en el sistema de salud. No obstante, se diria que este aspecto se pasa por alto en muchas de las prescripciones normativas dirigidas a los paises de ingresos bajos y medios, lo que se traduce a menudo en un alto grado de fragmentacion de los sistemas sanitarios. …

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