La Araucana. Poema Epico Sobre la Conquista De Chile: El Encuentro De Dos Culturas

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Alonso de Ercilla: breve presentacion de su vida

Alonso de Ercilla y Zuniga nacio en Madrid, el 7 de agosto de 1533 y murio en la misma ciudad el 29 de noviembre de 1594. De origen noble, paje del rey Felipe II de Espana gracias a las influencias de su querida madre, quien a su vez ocupo el cargo de guardadamas de dona Maria, infanta de Espana. En 1555 Alonso de Ercilla se embarco (1) rumbo a Alderete con el proposito de participar en la lucha contra los Araucanos, posteriormente llego a Chile en 1557. Es el propio Alonso que escribe el hecho de ser el primero en llegar a las costas chilenas:

 
   Pero yo por cumplir el apetito, 
   que era poner el pie mas adelante, 
   fingiendo que marcaba aquel distrito, 
   cosa al descubridor siempre importante, 
   corri una media milla, 
   do un escrito quise dejar para senal bastante, 
   y en el tronco que vi de mas grandeza 
   escribi con cuchillo en la corteza: 
 
   Aqui llego, donde otro no ha llegado, 
   don Alonso de Ercilla, que el primero 
   en un pequeno barco deslastrado, 
   con solo diez paso el desaguadero 
   el ano de cincuenta y ocho entrado 
   sobre mil y quinientos, por Hebrero, 
   a las dos de la tarde, el postrer dia, 
   volviendo a la dejada compania. (Cantos 666) 

El joven Ercilla aprendio desde muy nino conocimientos basicos de latin, y junto a otras materias fueron todas perfeccionadas en la Corte (2) donde recibio lecciones de los maestros de los pajes de don Felipe. (3) Junto a estos maestros, hay que mencionar uno que no deja de ser importante, nos referimos a la vida, la dura realidad, que el poeta palpo en sus multiples viajes. Podemos encontrar el testimonio de dicha realidad, en el relato que con gran fineza se narra en las ultimas octavas de La Araucana:

 
   !Cuantas tierras corri, cuantas naciones 
   hacia el helado norte atravesando, 
   y en las bajas antarticas regiones 
   el antipoda ignoto conquistando; 
   climas pase, mude constelaciones 
   golfos innavegables navegando, 
   extendiendo, senor nuestra corona 
   hasta casi la austral frigida zona. (Cantos 686) (4) 

El genio de Alonso de Ercilla, se plasma en esta joya de la literatura universal La Araucana, que como poema epico, expresa el heroismo de las grandes hazanas llevadas a cabo por aventureros espanoles y grupos indigenas que lucharon a su vez por preservar su libertad y su cultura. Podemos indicar, que Ercilla dedico el poema al rey Felipe II, siguiendo la costumbre de la epoca, y el tramite establecido por los Reyes Catolicos. (5) Tambien hay que mencionar que La Araucana revela el hecho de que Ercilla conocio a Lucano, Virgilio, Ariosto, Dante, Petrarca, Bocaccio, entre otros que fueron escritores en boga en la Edad de Oro espanola, y que le fueron familiares, entre ellos los poetas hispanos, Garcilaso y Boscan (Vega 20).

En este escrito nos centraremos en primer lugar en la presentacion de la estructura de La Araucana, el plan, su composicion y metrica; el estilo, el paisaje, los caracteres, fuentes literarias, e influencias del poeta en imitadores espanoles y latinoamericanos. Finalmente, y a modo de conclusion, vamos a mencionar varios aspectos criticos de esta obra, y su lectura en el contexto del dialogo y encuentro de culturas.

1. La epica en la Edad de Oro (6)

Vega menciona que, "segun Ludwig Pfandl, la poesia epica siguio en la Edad de Oro dos direcciones bien contrastadas y definidas: la historica y la fantastica" (Pfandl 558). (7) Se puede afirmar, que el poema epico La Araucana forma parte de una vision "verista" (historica), descripcion que lleva a cabo el eminente filologo don Ramon Menendez Pidal. (8) En otras palabras, los primeros poemas epicos del Renacimiento espanol serian una narracion llamada "verista" porque narran hechos historicos recientes, e incluso sus autores se jactan de ser testigos de ellos. Es ejemplo elocuente de lo afirmado por Menendez Pidal, La Araucana (1569) y Os Lusiadas (1572). …

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