Academic journal article The Romanic Review

Fiction et Transgression Epistemologique: Le Mythe De L'origine Dans 'La Tentation De Saint Antione' De Flaubert

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Fiction et Transgression Epistemologique: Le Mythe De L'origine Dans 'La Tentation De Saint Antione' De Flaubert

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Fiction et documentation sont souvent indissociables chez Flaubert. Les

livres peuvent etre les substituts d'un referent disparu comme dans Salammbo

(1862): une Carthage imaginaire est inventee A partir de donnees pheniciennes,

romaines, egyptiennes, mexicaines(1). Ils peuvent aussi donner lieu a des

debats sans fin comme dans; Bouvard et Pecuchet (publication posthume): les

savoirs sont representes dans l'oeuvre mais ne construisent pas une histoire

des sciences et des idees coherente; les livres sont relegues les uns apres

les autres comme autant de croyances qui meurent. Entre ces deux oeuvres la

derniere Tentation de saint Antoine (1874)(2) marque une etape particuliere

dans l'histoire flaubertienne des rapports entre documentation et fiction. Les

livres ne tiennent pas lieu d'une realite disparue. Ce ne sont pas non plus

essentiellement des details erudits ou une caution scientifique que Flaubert

y cherche. Le denouement de l'oeuvre nous permettra de montrer que la fiction

a une position decalee et interrogative par rapport aux savoirs livresques.

Flaubert elabore au cours de son travail des convecteurs epistemilogiques qui

assurent la transformation des savoirs en visions et le glissement d'une

theorie a l'autre. Ils permettent donc le montage de conceptions

inconciliables ailleurs que dans cette utopie qu'est l'oeuvre litteraire.

La fiction pervertit ainsi l'histoire des sciences pour mettre en question

les rationalites qui s'y elaborent. La formation genetique des convecteurs

epistemologiques eclaire le fonctionnement du texte dans ses rapports avec les

intertextes scientifiques. Les intertextes scientifiques donnent une coherence

aux representations fictionnelles; et sous-tendent la mise en texte. Mais si

les; intertextes ont une fonction genetique, cependant l'oeuvre est organisee

de telle sorte qu'elle se retourne sur leurs presupposes epistemologiques. La

Tentation attire donc dans la lumiere de la mimesis les fondements

archeologiques des savoirs.

A la fin de La Tentation de 1874, apres une succession d'hallucinations qui

lui ont montre les Heresiarques, les Dieux, le Diable, la Luxure et la Mort,

Antoine voit des animaux, des vegetaux et des mineraux qui se transforment et

creent une chaine des etres. Celle-ci remonte jusqu'a l'unite minimale et

l'ermite hallucine volt la naissance de la vie: ". . . il apercoit de petites

masses globuleuses, grosses comme des tetes d'epingles et garnies de cils tout

autour. Une vibration les agite"(3). Apres une serie de questions religieuses

et philosophiques, la quete d'Antoine, a la recherche de la Connaissance,

s'acheve du cote de la science sur une vision naturaliste, voire biologique,

qui est integree aux hallucinations diaboliques.

Dans les annees 1870 l'attitude de Flaubert a l'egard des sciences et de

leur histoire a bien change. Alors que dans la correspondance des annees 1850

il valorisait l'objectivite scientifique et opposait la science (all singulier)

aux prejuges moraux, aux croyances religieuses ou politiques(4), desormais les

sciences relevent de l'imaginaire all meme titre que les croyances. De meme

que la pluralite des religions fait douter de l'existence de Dieu, les

transformations de la science mettent en cause sa capacite a reveler une

verite. Ell 1878 Flaubert ecrira a Maupassant: "Il n'y a de vrai que les

"rapports", c'est-a-dire la facon dont nous percevons les objets"(5). Des

lots, lorsqu'il aborde les sciences ce West ni en scientifique preoccupe

d'exactitude, ni en historien soucieux de montrer les progres vets la verite.

Il s'interesse plutot aux manieres de voir, aux regards scientifiques, aux

visions, A l'imaginaire des sciences. …

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