Academic journal article Romance Notes

Ascension Sociale et Providence Dans le Page Disgracie De Tristan L'Hermite

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Ascension Sociale et Providence Dans le Page Disgracie De Tristan L'Hermite

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LE Page disgracie (1642), (1) oeuvre hybride qui oscille dans la terminologie des genres entre l'autobiographie, le burlesque et le roman comique, est regulierement associee au picaresque dans les etudes critiques. (2) C'est a travers deux themes essentiels du picaresque, l'ascension sociale et le libre arbitre, que j'ai choisi de montrer la filiation a pres d'un siecle d'intervalle du texte du Page disgracie avec des recits picaresques de reference tels que Lazarillo de Tormes et Guzman de Alfarache. (3) Les topoi que cette comparaison permet de degager mettent en relief les deux courants antinomiques qui parcourent le recit expliquant tour a tour les disgraces par le fait du hasard ou de la Providence. Cette etude du Page disgracie montre ainsi comment, en miroir des temps, le recit tient de ces deux courants de pensee: l'un herite d'une societe statique qui privilegie la Providence et l'autre, nouveau mode de pensee, qui plaide pour la mobilite sociale.

Le roman picaresque se caracterise communement par une extreme fragmentation rendue par une narration episodique. Dans la trame du roman, cette fragmentation se manifeste par une succession d'evenements ou de multiples personnages se succedent sans avoir necessairement de connexion entre eux. Ces procedes donnent l'impression d'un monde chaotique dans lequel le heros est emporte sans pouvoir exercer de controle. La trame episodique, remarque Stuart Miller dans The Picaresque Novel, detruit le rapport de causalite et laisse le heros devant une serie de signes independants qu'on ne peut lier ensemble. Le passage d'un maitre a un autre, caracteristique de cette fragmentation, s'accompagne souvent au niveau de la structure narrative d'un nouveau chapitre qui marque ainsi le debut d'une nouvelle experience. En changeant de maitre, le picaro change de milieu social et passe progressivement des couches les plus basses de la societe aux spheres les plus elevees, demontrant ainsi sa vigueur physique et psychique. Le page temoigne de cette meme facilite d'adaptation: apres avoir ete le compagnon de jeu d'un prince, il devient l'ami d'un marchand de Londres, puis se lie avec un garcon de cuisine tout en conservant ses entrees chez les maitres. Une fois rentre en France, apres avoir reintegre son milieu d'origine, l'absence du topos de la route signale un changement dans la relation du page et des differentes couches sociales. Retabli dans son cadre originel, l'adhesion du page aux valeurs aristocratiques est clairement montree dans la rencontre avec les paysans que le narrateur accuse d'avoir commence le conflit alors que la narration expose la responsabilite des etudiants: "Les paysans avaient commence la violence par une trop legere occasion; mais ils en avaient ete bien punis" (182). Le discours se laisse infiltrer de plus en plus par le discours de caste et de mepris pour le roturier. A la fin du recit, le page est parvenu pres du centre du pouvoir. Le narrateur ne cesse pourtant de se plaindre de sa mauvaise fortune qui ne l'autorise pas a acceder a un bonheur parfait. Ses dons poetiques lui permettent de passer sous la protection de maitres de plus en plus puissants en le maintenant toutefois dans le meme etat de dependance. Son sort, aussi bien que les recompenses attachees a sa fonction, est toujours soumis a la bienveillance et aux caprices des grands. Ne noble, le seul changement auquel le page pourrait aspirer est un renversement des roles, page/maitre. A l'oppose du milieu decrit dans le picaresque espagnol, ou le picaro peut monter de quelques echelons dans l'echelle sociale, (4) le monde du page se signale par son statisme social. La fixation du page sur le philosophe-magicien qu'il rencontre pendant sa fuite de France et qui avait promis de lui reveler le secret de la pierre philosophale mais qu'il attendra ensuite en vain en Angleterre, s'eclaire dans cette perspective d'un nouveau sens: le page projette sur lui toutes ses aspirations en lui conferant le pouvoir de changer un ordre social rigide. …

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