Academic journal article Romance Notes

Methodes De Recherche Biographique: Lucette Desvignes Sur le Chemin De la Vendange

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Methodes De Recherche Biographique: Lucette Desvignes Sur le Chemin De la Vendange

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Mes personnages qui sont souvent mes ancetres mais qui naissent aussi de moi ... parlent par mon intermediaire, mais mes mots sont les leurs, que j'entends, que je respecte, que j'aime, comme je respecte--parce que je les entends--leurs intonations, leur syntaxe, les rythmes de leurs meditations. Leur donner la parole, ce n'est pas la leur reprendre ... Desvignes, 1999

CETTE etude offre l'analyse des methodes de recherche de quelques biographes contemporains francais et americains afin d'arriver au bienfonde des methodes que nous avons adoptees en ecrivant Lucette Desvignes sur le chemin de la vendange--biographie parue en 2004 aux editions de l'Armancon et qui nous semble respecter l'integrite traditionnelle du genre (Curtis, 2004).

METHODES CONTEMPORAINES DE RECHERCHE BIOGRAPHIQUE

Bien que le terme de biographie n'ait fait son entree dans l'usage de la langue qu'a partir du XVIIeme siecle, il represente un genre litteraire universel cultive depuis des siecles et par des civilisations les plus diverses pour attirer l'attention aux <> des personnages exceptionnels. De nos jours, les biographes ont apporte d'autres caracteristiques au genre, notamment des descriptions vivantes, sinon quasi-scientifiques, une tendance a y meler la vie publique et privee, des volumes de correspondance, des journaux intimes, et des memoires. Mais en meme temps un aspect surgit qui diminue, a certains egards, le serieux de la tradition : le biographe se fait un malin plaisir de demasquer le heros en tentant d'exploiter, a la maniere d'un Proust ou d'un Freud, un raisonnement psychologique specieux. Le biographe moderne se voue, de plus en plus, a devoiler les mobiles secrets d'un individu, a se concentrer sur le scandaleux dans sa vie, a aborder de facon depreciative le comportement asocial d'une personne. En tout cas, le grand public semble y trouver son compte : il y a toute indication que la biographie deviendra, de nos jours, un genre aussi populaire que le roman.

En fait, si l'on croit la presse parisienne, nous sommes a l'heure d'un boom biographique qui pourrait donner lieu a une nouvelle guerre intellectuelle. Dans un article du Nouvel Observateur (4-10 fevrier 1999), Didier Jacob s'interroge sur le renouveau de ce genre conteste au moment oU s'ouvrait a Nimes le 1er Salon de la Biographie (Jacob, 1999, 90-93). Il parle de copieuses biographies dont certaines (le Zola d'Henri Mitterrand, par exemple) etaient attendues depuis plusieurs annees, tandis que d'autres, inattendues (telle la recente Marguerite Duras par Laure Adler), ont tout de meme connu un vif succes. Il s'agit d'un gros volume de 627 pages dont l'Avant propos est fort caustique et donc revelateur du parti pris du biographe : <> (Adler, Avant-propos). Adler avoue avoir eu acces a une documentation quasi secrete que le fils de Duras a rendu disponible, mais sa methode fondamentale et douteuse, c'etait de decouvrir <>, de reveler, derriere les voiles de son ecriture, l'individu. Sa biographie est une sorte d'investigation policiere qui a pour objectif de trouver une personne egaree, une disparue. Or, bien qu'on puisse etre d'avis que la biographie qu'ecrivit Adler est, dans l'ensemble, precise et exacte, il n'empeche qu'il s'agit-la d'un procede peu flatteur pour Duras, le point de depart etant qu'elle etait avant tout et surtout une fardeuse de verite.

Une autre biographie dont on peut mettre en question les methodes de recherche est celle de Micheline Dupray sur Roland Dorgeles (Dupray, Avant-propos). …

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