Academic journal article French Forum

Chanter Sa Vie: Autobiophonie

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Chanter Sa Vie: Autobiophonie

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L'autobiographie, en tant que genre litteraire, a fait l'objet de nom-breuses etudes, mais peu semble avoir ete ecrit sur le vers autobio-graphique chante, meme si un nombre important de chansons sont decrites par leur auteurs (ou la critique) comme etant autobio-graphiques. Choisir d'etudier la chanson (en tant que genre litteraire) genere d'emblee plusieurs questions. En premier lieu: une chanson a texte--dite de qualite (ce qui, nous l'avouons, est un terme appelant un jugement de valeur assez vague)--peut-elle etre qualifiee de poeme et donc etudiee comme ce genre? Un poeme peut-il vraiment etre autobiographique--au regard, en particulier, de sa structure quifait que les episodes d'une vie doivent etre "remodeles," et donc peutetre changes pour se conformer a la structure poetique? Ne manque-t-il pas une "voix" a la trinite (acceptee) auteur/narrateur/personnage de 1'ecriture autobiographique lorsque celle-ci est chantee? Cette quatrieme entite est, finalemenl, plutot que les yeux d'un lecteur "conventionnel," la voix de l'interprete. Qu'advient-il de 1'aspect autobiographique lorsqu'un auditeur s' approprie telle ou telle chanson et la fait sienne? Enfin, le lexeme autobiographique est-il le plus approprie pour decrire ce genre particulier qui, si a sa naissance--au moment de l'ecriture--il est autobiographique, ne Test plus au moment de son emission, soit par voie de spectacle, radiodiffusion ou CD?

Il n'est pas rare de trouver des elements autobiographiques dans la majorite des ceuvres des chanteurs de tout temps. Autobiographie est ici entendue au sens large: "texte ecrit avec l'intention de dire sa vie dans sa verite, sur le moment (journal) ou apres coup (recit)." (1) D'apres Jaccomard, autobiographie et poesie peuvent paraitre antinomiques.(2) La poesie ne semble pas etre la plus apte a rendre la verite, pour autant que celle-ci existe, puisqu'elle prend des detours images ou se laisse aller a l'evocation d'images sublimes. La parole poetique des chanteurs tels que Brassens, Ferre, Brel et Duteil, entre autres, semble parvenir a la verite parce qu'elle va au-dela du langage ordinaire, ou plutot du langage que l'on utilise en oubliant ce que les mots signifient. Ils utilisent des mots qui se sont banalises, des mots simples auxquels ils donnent une vigueur nouvelle. Ils font done de leur langage le lieu d'une experience de la verite ou leur public, lecteur ou auditeur. peut se retrouver tant dans la singularite que dans l'ordinaire; le poete en ce cas "universalis[e] l'anecdote humaine." (3) Notion a laquelle Yves Duteil souscrit dans un entretien avec Laurent Boyer lorsqu'il dit: "Les gens se retrouvent dans les images que j'ecris, ce qui me plait, c'est quand les gens s' approprient mes chansons." (4)

Souvenons-nous que Lejeune dans son Pacte autobiographique de-finissait, en 1975, l'autobiographie comme etant en prose, (5) mais faisait amende honorable dans son Pacte 2 ou il ecrivait tout un chapitre intitule "Autobiographie et poesie," annoncant que, si en fait l'auto-biographie est dans 99% des cas en prose, elle ne l'est pas en droit. (6) Il pose plus loin la question: "Pourquoi aime-t-on les poemes, les chansons? Surtout quand ils disent 'je'?" (7) Si, comme le disait Saussure, la langue est le depot des images, et l'ecriture la forme de ces images, (8) ce "je" qui revient si souvent dans 1'oeuvre des chanteurs prend une importance fondamentale. Rappelons d'abord les conditions generales de l'autobiographie enoncees dans la litterature a ce propos. Nous allons accepter les stipulations posees par Lejeune dans Le pacte autobiographique, telles que la position de l'auteur, du narrateur et du personnage. Rappelons aussi la distinction cruciale qu' etablit Lejeune entre le nom "autobiographie" et l'adjectif "autobiographique" quitend a etre utilise d'une facon tres liberale, c'est-a-dire avec des glissements de sens, et, disons-le, un manque de rigueur--une question de dosages entre les elements bio qu'on va juger satisfaisants ou non, tirant sensiblement vers l'autobiographique. …

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