Academic journal article Canadian Ethnic Studies Journal

L'evolution Du Traitement De L'islam et Des Cultures Musulmanes Dans Les Manuels Scolaires Quebecois De Langue Francaise Du Secondaire

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L'evolution Du Traitement De L'islam et Des Cultures Musulmanes Dans Les Manuels Scolaires Quebecois De Langue Francaise Du Secondaire

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Resume

La presente etude porte sur le traitement de l'islam et des musulmans dans 21 manuels scolaires de langue francaise du secondaire quebecois utilises durant l'annee scolaire 2003-2004. Trois themes specifiques ont ete etudies : l'islam et les cultures musulmanes, le monde musulman au plan international (evenements historiques, relations entre civilisations et situations economique, demographique et politique) et les musulmans au Quebec et au Canada. Les 117 extraits identifies montrent que malgre la disparition des qualifications ouvertement negatives identifiees dans des etudes anterieures des manuels des annees 80, on constate neanmoins la persistance d'erreurs factuelles et d'une presentation ethnocentrique et stereotypee. Il faut souligner tout particulierement un traitement historique largement Iegitimateur des actions de l'Occident ainsi qu'une forte tendance a l'essentialisation et a l'homogeneisation des cultures musulmanes et la presque absence des musulmans comme citoyens canadiens ou quebecois. Plusieurs facteurs sont discutes pour expliquer ces resultats. Des pistes de recherches futures sont egalement suggerees afin de cerner cette problematique complexe de differents angles.

Abstract

The present study examines the coverage of Islam and Muslims in twenty-one French-language high-school textbooks used in Quebec in 2003-2004. Three main themes were studied: Islam and Muslim cultures, the Muslim world at the international level (historical events, relations among civilizations, as well as the economic, demographic, and political situations), and Muslims in Quebec and Canada. The 117 excerpts we identified show that despite the disappearance of the openly negative attitudes towards Islam and Muslims identified in earlier studies of 1980s textbooks, ethnocentric and stereotypical presentations, as well as factual errors, still abound. We must particularly underline the coverage of historical events that largely legitimizes Western actions, a strong tendency towards homogenizing and essentializing Muslim cultures, as well as a near total absence of Muslims as Quebec and Canadian citizens. Several explanatory factors are discussed to account for the findings. Suggestions for future research are made in order to examine this complex topic from various angles.

PROBLEMATIQUE

Pilier de l'education formelle, le manuel scolaire a pour fonction de representer la societe et de la fixer dans les esprits des jeunes generations (Choppin 1992). En effet, bien que l'impact du curriculum formel par rapport au curriculum informel ou cache ait ete questionne (Ballantyne 1989; Banks 1991), on s'entend generalement pour reconnaitre aux manuels scolaires un role important dans le developpement des connaissances, attitudes et comportements que les futurs citoyens activeront lorsqu'ils auront a se positionner sur des enjeux relatifs aux rapports entre personnes d'origines diverses ou entre societes et civilisations. Le discours explicite des manuels jouit de la legitimite et du prestige associes a l'ecrit et, dans le cas de certaines matieres, a l'objectivite de la demarche scientifique ce qui, tant aux yeux des enseignants que des eleves, rend souvent peu contestables les << verites >> qu'ils enoncent (Aronowitz et Giroux 1991). Au plan theorique, les manuels scolaires peuvent etre consideres comme des << objets composites mediateurs >> qui cristallisent et traduisent sous une forme pedagogique, les tensions qui existent entre l'etat complexe des savoirs et les representations ideologisees des relations ethniques ou internationales, partagees ou objet de conflits qui ont cours au sein d'une societe (Choppin 1992; Johnsen 1993; Vinck 1999; Lantheaume 2002, 2003).

L'analyse du traitement des rapports entre divers groupes ethniques et societes dans le materiel didactique represente donc un enjeu important auquel diverses institutions internationales ont accorde une place de choix depuis la fin de la Seconde guerre mondiale (UNESCO 1950, 1995; OCDE 1987) etant donne son role potentiel dans l'education pour la promotion de l'inclusion de tous sans egard a l'origine ethnique ou raciale, l'ouverture a la diversite et la comprehension internationale. …

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