Academic journal article Romance Notes

Literatura Y Tecnologia En Dario, Oquendo De Amat Y Palma

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Literatura Y Tecnologia En Dario, Oquendo De Amat Y Palma

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EL cuento de Ruben Dario "La extrana muerte de Fray Pedro" (1913), publicado por primera vez en 1896, relata la tragica historia de Fray Pedro de la Pasion, un creyente que "perturbado por el maligno espiritu que infunde el ansia de saber" (397) sucumbe seducido por "el demonio moderno que se escuda en la Ciencia" (397). Enterado a traves de los periodicos de los progresos de la radiografia y la fotografia, Fray Pedro siente la irresistible tentacion de la curiosidad: quiere experimentar por si mismo con esas tecnologias. Se vuelve meditabundo y agitado, olvidando los rezos y canticos de su comunidad. El demonio disfrazado de monje le hace llegar uno de esos "preciosos aparatos" (400), que le permitira poner a prueba su hipotesis:

Si se fotografiaba ya lo interior de nuestro cuerpo, bien podria pronto el hombre llegar a descubrir visiblemente la naturaleza y origen del alma; y, aplicando la ciencia a las cosas divinas, como debia permitirlo el Espiritu Santo, [??]por que no aprisionar en las visiones de los extasis, y en las manifestaciones de los espiritus celestiales, sus formas exactas y verdaderas? (400).

"[??]Si en Lourdes hubiese habido un kodak [sic]" (400), pensaba el fraile. Con la maquina en mano hizo pruebas sobre si mismo, en frutos y en libros con llaves en su interior. Una noche "se atrevio, por fin, a realizar su pensamiento" (401): tomo solapadamente la sagrada forma del tabernaculo, y al dia siguiente fue encontrado muerto en su celda. En el suelo, fue hallada una placa fotografica con la imagen de Jesucristo, con una mirada dulce en los ojos.

Este extrano cuento de Dario encierra varias preocupaciones relacionadas con la tecnologia en un contexto especifico. No se trata del Fausto de Goethe, ni de Frankenstein de Mary Shelley, sino que de una "curiosidad literaria" de uno de los representantes fundamentales del modernismo hispanoamericano. [??]Cual es la relacion entre literatura y tecnologia? [??]Que importancia tiene la "escena de la escritura", es decir, el lugar desde donde se escribe--Latinoamerica--en esta relacion? Gwen Kirkpatrick sugiere que la tipica respuesta modernista a los cambios de fin de siglo fue el refugio en el "reino interior" de Rodo o Dario, o en los misteriosos y ornamentados interiores de Julian del Casal. Segun Kirkpatrick, el modernismo puso a las maquinas y las nuevas tecnologias en el sitio que ocupo el monstruo en la ficcion y poesia romantica, es decir, en el lugar de aquello que aparece como diferencia. (1) En "La extrana muerte de Fray Pedro" la tecnologia es vinculada a la ciencia--a la cual se le asocia un nocivo deseo de saber--, y a la modernidad (no hay que olvidar que el conocimiento de la novedad le llega al religioso a traves del periodico, un medio esencialmente moderno). Esta modernidad es a la vez deseada y temida, anhelada y rechazada.

En su ensayo de 1936, "La obra de arte en la epoca de su reproductibilidad tecnica," Walter Benjamin intenta pensar el arte en su relacion con la tecnologia. Segun Benjamin, medios de reproduccion mecanica como el cine y la fotografia hacen cambiar la funcion del arte: la imagen se hace transportable y aparece el inconsciente optico. Como resultado, se produce la perdida del aura, que relaciona al arte a la presencia en un aqui y en un ahora, a la autenticidad y al ritual. La tecnica reproductiva desliga lo reproducido del ambito de la tradicion, de ahi que los experimentos de Fray Pedro entren en conflicto con lo sagrado. En su "Pequena historia de la fotografia" (1931), el mismo Benjamin cita un fragmento aparecido en el periodico Der Leipziger Anzeiger, que se relaciona curiosamente con el relato de Dario:

Querer fijar fugaces reflejos no es solo una cosa imposible, tal como ha quedado probado despues de una concienzuda investigacion alemana, sino que el mero hecho de desearlo es ya de por si una blasfemia. El hombre ha sido creado a imagen y semejanza de Dios y ninguna maquina humana puede fijar la imagen divina. …

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