Academic journal article Revista Panamericana de Salud Publica

Los Institutos Nacionales De Salud Publica: Un Enfoque Coordinado E Integral Contra la Influenza A H1N1 Y Otras Amenazas a la Salud Publica

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Los Institutos Nacionales De Salud Publica: Un Enfoque Coordinado E Integral Contra la Influenza A H1N1 Y Otras Amenazas a la Salud Publica

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Por lo general, el publico no reconoce en su justa medida el papel que desempenan los sistemas nacionales de salud y sus instituciones de salud publica, especialmente cuando funcionan bien. Solamente cuando se presenta un desafio o una crisis de salud publica --como los brotes de enfermedades infecciosas, los desastres naturales o los aumentos alarmantes en las tasas de enfermedades cronicas o de lesiones-- quedan expuestos los puntos debiles de los sistemas nacionales de salud publica y se hace notar la necesidad de robustecerlos y de establecer enfoques coordinados para la prevencion y el control de las enfermedades (1, 2).

La solidez de la organizacion y el enfoque del sistema de salud publica de una nacion pueden ser un factor clave en su capacidad para controlar los problemas de salud que se presentan (3-8). Esto quedo muy claro en ocasion de la reciente y aun vigente epidemia de influenza A H1N1, cuando las capacidades nacionales para identificar rapidamente el agente y contener la propagacion del virus marcaban la diferencia entre la salud y la enfermedad, o la vida y la muerte, para muchos ciudadanos. La calidad y la cohesion de los sistemas nacionales de salud varian enormemente y dependen de muchos factores, entre ellos la situacion economica del pais, el desarrollo social alcanzado, sus caracteristicas geograficas y la historia politica de la nacion. No parece posible que en un pais se pueda construir un sistema de salud de un dia para otro. Por el contrario, su surgimiento y consolidacion son resultado de decadas --y hasta siglos-- de trabajo y evolucion, siempre matizados por las enfermedades mas prevalentes y la disponibilidad y distribucion de los recursos que utilizan las instituciones gubernamentales, no gubernamentales y filantropicas. En consecuencia, hay una gran variedad de sistemas nacionales de salud publica en el mundo.

La Organizacion Panamericana de la Salud definio las funciones esenciales de la salud publica en la Region de las Americas y las multiples maneras en que se pueden cumplir (9). Por ejemplo, en algunos paises la responsabilidad de algunas funciones esenciales de la salud publica recae en un instituto nacional de salud publica (INSP), una sola institucion o conjunto de instituciones que trabajan en estrecho contacto. Estas instituciones son tipicas de sistemas de salud publica fuertes y centralizados, y cuentan con la infraestructura y los recursos humanos necesarios para dar respuestas mas coordinadas a los problemas de salud.

En otros paises, las funciones relacionadas con la salud publica nacional estan dispersas entre diversos ministerios, viceministerios y departamentos, o entre el nivel central y dependencias territoriales. Este sistema puede llevar a la fragmentacion, lo que hace mas dificil el control eficaz de las crisis de salud publica y algunas veces conlleva costosas redundancias burocraticas. Enocasiones, los sistemas no coordinados pueden constituir, ellos mismos, importantes desafios --especialmente en los paises de escasos recursos--, cuando las decisiones sobre las prioridades de salud publica nacional y la asignacion de recursos se establecen segun diversos criterios, actores e intereses (10, 11).

LOS INSTITUTOS NACIONALES DE SALUD PUBLICA EN AMERICA LATINA Y EL CARIBE

En numerosos paises de America Latina y el Caribe existen INSP; entre los de mayor tradicion se pueden mencionar la Administracion Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud (ANLIS) de Argentina, el Instituto Oswaldo Cruz (Fiocruz) de Brasil, el Instituto de Salud Publica de Chile, el Instituto Nacional de Salud Publica de Colombia, el Instituto de Medicina Tropical Pedro Kouri (IPK) de Cuba, el Instituto Nacional de Salud Publica de Mexico, el Instituto Gorgas de Panama y el Instituto Nacional de Salud de Peru. La mayoria de ellos tiene sus origenes en la investigacion de enfermedades infecciosas o en la produccion de vacunas o sueros y han evolucionado por diferentes vias hasta liderar las tareas y funciones relacionadas con la salud publica en sus respectivos paises. …

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