Academic journal article McGill Law Journal

La Place Des Cultures Juridiques et Des Langues Autochtones Dans Les Accords D'autonomie Gouvernementale Au Canada

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La Place Des Cultures Juridiques et Des Langues Autochtones Dans Les Accords D'autonomie Gouvernementale Au Canada

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Over the course of the last decade, the federal and provincial governments concluded three self-government agreements with the Nisga'a, the Tlicho, and the Labrador Inuit. These agreements notably establish new Aboriginal government institutions. This article studies the role that these three agreements accord to legal culture and Aboriginal languages in the creation and diffusion of law. The author concludes that only the Inuit Agreement manifests an audacious openness towards Aboriginal legal cultures, and in particular towards custom as a non-state source of law.

The author observes that the Aboriginal jurisdictions created by the agreements are closely aligned with the state model in terms of their functioning, and are entirely integrated in the judicial hierarchy of the state. As a consequence, in the absence of true legal pluralism, the author believes that there is no guarantee that the judges charged with articulating Aboriginal law will exercise their functions with respect for Aboriginal legal cultures.

After suffering decades of repression and decline, Aboriginal languages have received recognition in these self-government agreements and in Aboriginal constitutions as legal languages able to play a role of the highest order in the creation and diffusion of Aboriginal law. However, Aboriginal languages are subordinated to English, which remains the primary language of interpretation of the agreements and fundamental Aboriginal laws.

Finally, with the exception of the Inuit Agreement, the agreements studied in this article do not express a strong formal openness to legal diversity in Aboriginal governance. In spite of this, the resilience of Aboriginal legal cultures and the capacity of Aboriginal peoples to use these agreements as an interpretive source of law for future government entities must not be underestimated.

Au cours de la derniere decennie, les gouvernements federal et provinciaux ont conclu trois accords ayant valeur de traite avec les Nisga'a, les Tlicho et les Inuits du Labrador. Ces accords mettent notamment en place de nouvelles institutions gouvernementales autochtones. Cet article etudie la place que ces trois accords octroient aux cultures juridiques et aux langues autochtones dans la production et la diffusion du droit. L'auteur conclut que seul l'Accord inuit manifeste une ouverture audacieuse aux cultures juridiques autochtones et en particulier a la coutume comme source extra-etatique de droit.

L'auteur constate egalement que les juridictions autochtones creees par les accords sont etroitement alignees sur le modele etatique du point de vue de leur fonctionnement et entierement integrees a la hierarchie judiciaire etatique. Par consequent, en l'absence d'un veritable pluralisme judiciaire, l'auteur estime qu'il n'existe pas de garantie que les juges charges de dire le droit autochtone exercent leurs fonctions dans le respect des cultures juridiques autochtones.

Par ailleurs, apres des siecles de repression et de declin des langues autochtones, celles-ci sont reconnues par les accords et les constitutions autochtones comme de veritables langues juridiques aptes a jouer un role de premier ordre dans la production et la diffusion du droit autochtone. Ces langues restent toutefois subordonnees a l'anglais, qui demeure la langue preeminente d'interpretation des traites et des lois fondamentales autochtones.

Au final, a l'exception de l'Accord inuit, les accords etudies dans cet article n'expriment pas une tres grande ouverture formelle a la diversite juridique dans la gouvernance autochtone. Il ne faut toutefois pas sousestimer la resilience des cultures juridiques autochtones et la capacite des peuples autochtones d'en faire une source materielle du droit pour les nouvelles entites gouvernementales.

Introduction

I.  L'ebauche d'une relative diversite juridique intra-etatique
    par la mobilisation des cultures juridiques
    autochtones
    A. … 
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