Academic journal article Ethnologies

Terrains Disputes

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Terrains Disputes

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Dans le courant de l'annee 2000, habiter a Saint-Jean de Terre-Neuve signifiait vivre en territoire conteste. Les residents de la ville se trouvaient pris a ce moment au coeur de l'intense debat relatif a la construction imminente de << The Rooms >>, centre de conservation plus que necessaire pour reloger les oeuvres d'art, le musee et les archives de la Province. La decision de construire ce centre sur les ruines d'un fort du XVIIIe siecle avait scinde la communaute culturelle en deux camps : ceux qui pensaient que l'urgente necessite de proteger adequatement les oeuvres d'art, les artefacts et les collections de manuscrits de la province primait toute consideration relative au choix du site et ceux qui ne pouvaient pas laisser passer l'ironie de l'acte consistant a detruire des ruines archeotogiques au nom de la conservation du patrimoine provincial. Cette controverse crea un appel d'air ou s'engouffrerent les critiques des maladresses du gouvernement concernant d'autres problemes et des injustices anterieures. Des sentiments violents se faisaient jour lorsque d'agreables conversations a table explosaient en chaudes disputes si quelqu'un lancait le sujet de << The Rooms >>. A ce moment-la, il fallait marcher sur des oeufs, mais au milieu d'une intense couverture mediatique locale, cela s'averait presque impossible. D'aigres desaccords au sujet de << The Rooms >> scindaient les familles et divisaient les artisans du patrimoine qui avaient longtemps travaille ensemble sur des projets de conservation. La genese de ce numero thematique d'Ethnologies se trouve dans ce debat au cours duquel nous avons reflechi a nos propres negociations en ce delicat domaine.

Les articles presentes ici interpellent le concept meme de geographie dans leur exploration de << lieux >> aussi varies que : le centre patrimonial de << The Rooms >> ; les politiques agricoles roumaines ; un festival celtique en Nouvelle-Ecosse ; les boites balikbayan des Philippines ; les discours rivaux sur l'humanitaire au Quebec; une chambre d'hopital en Ontario ; et les legendes contemporaines de femmes seules dans le paysage urbain. Ils demontrent que, comme l'a ecrit la geographe feministe Linda McDowell,

   one positive effect ... of the anxiety about the meaning of place,
   and the understandings that globalizing forces reconstruct rather
   than destroy localities, has been a shift towards a more
   sophisticated conceptualization of the notion of locality or place
   itself. The commonsense/geographical notion of a place as a set of
   coordinates on a map that fix a defined and bounded piece of
   territory has been challenged. Geographers now argue that places
   are contested, fluid and uncertain (McDowell 1999: 3-4).

Nous faisons commencer ce numero thematique par deux articles examinant des facettes differentes de la controverse patrimoniale qui a pique notre interet en premier lieu. Dans le premier article, Peter Latta fait l'historique du debat de << The Rooms >> en portant attention aux processus de decisions publiques et, en particulier, en interrogeant le role de la consultation du public dans les decisions gouvernementales sur les problemes de patrimoine. Le second article a aborder le debat de << The Rooms >> le fait sous un angle different. Ici, Johanne Devlin Trew met l'accent sur la controverse pour explorer les constructions de Terre-Neuve en tant que lieu irlandais et montre comment ce discours local de lieu et place s'enracine dans deux discours rivaux de la nation terreneuvienne : l'un republicain, l'autre federaliste.

L'angle se deplace d'une situation urbaine a des localisations rurales dans les deux articles suivants. Sabina Stan examine les structures de la politique agricole en Roumanie et des visions rivales du socialisme. Stan nous rappelle que notre situation conditionne notre memoire et qu'en nous souvenant, nous regardons aussi vers l'avenir. …

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