Academic journal article Ethnologies

Robert-Lionel Seguin (1920-1982): Une Triple Trajectoire

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Robert-Lionel Seguin (1920-1982): Une Triple Trajectoire

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L'auteur propose dans cet article de revisiter l'oeuvre de Robert-Lionel Seguin par le biais de trois dimensions fondamentales de sa carriere, celles d'ethnohistorien, de collectionneur et de museologue. L'examen de ces trois dimensions permet de mettre en lumiere les reseaux de chercheurs dans lesquels Seguin s'est inscrit. Cette approche apporte un regard nouveau sur la fortune critique de son oeuvre. A travers ces trois trajectoires, on verra comment Seguin a contribue aux transformations profondes de l'ethnologie entre les annees 1950 et 1980 et comment il continue d'influencer ces trois disciplines.

In this article, the author suggests revisiting the work of Robert-Lionel Seguin by examining three fundamental dimensions of his career, that of ethnohistorian, collector and museologist. An examination of these three vocations helps to shed light on the research networks of which Seguin was very much a part. This approach provides a new look into the critical potential of his work. From these three perspectives, one sees how Seguin contributed to the profound changes that occurred within ethnology between 1950 and 1980 and how he continues to influence these three disciplines.

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Robert-Lionel Seguin fait partie de ces personnages incontournables qui ont contribue au developpement de l'ethnologie au Canada. Son oeuvre figure encore aujourd'hui comme l'un des plus riches (1). Avec le recul des annees, l'oeuvre de Seguin me semble encore plus significatif, dans la mesure ou on voit bien qu'il se situe a la jonction de trois disciplines intimement liees : l'histoire, l'ethnologie et la museologie (2).

La place qu'occupe Seguin dans l'histoire de la discipline demeure encore aujourd'hui unique. Lorsqu'on y regarde de pres, son cheminement apparait en un sens atypique. Seguin est reste tout au long de sa vie en marge des grands courants et des ecoles. Il ne frequentait que tres peu les colloques et les universitaires. Il preferait consacrer son temps et ses energies a ses recherches et a ses enquetes sur le terrain. Il n'a jamais veritablement integre d'equipe de recherche. Il a pourtant collabore a plusieurs institutions majeures (Musee du Quebec, Musee de l'Homme, Institut national de la civilisation, Centre d'ethnologie francaise). A la fin de sa carriere, il trouve a l'Universite du Quebec a Trois-Rivieres un lieu d'accomplissement pour son projet de centre de recherche et de musee des arts et traditions populaires. Malheureusement, le temps lui aura manque. On peut dire qu'il etait en quelque sorte un solitaire qui preferait se consacrer a ses propres projets. Malgre ce trait de caractere, il a choisi la voie de la mediation des savoirs. C'est ce qui l'a conduit a tant ecrire dans les revues savantes, dans les journaux et les revues populaires (voir Bouchard et Saulnier 1983 : 51-85). Il fut d'ailleurs un des premiers a profiter des tribunes de la radio et de la television pour faire connaitre l'histoire de la vie quotidienne des Quebecois. Par ses publications sur la vie materielle de << l'habitant >> et la << civilisation traditionnelle >>, Seguin a fait deborder le concept de patrimoine en ouvrant la porte a des travaux originaux sur la vie quotidienne.

Dans l'oeuvre monumental de Robert-Lionel Seguin, on a surtout retenu ses travaux d'historien et d'ethnologue. Pourtant, Seguin se revele un des plus importants collectionneurs au pays. Tout au long de sa vie, il achete et documente une impressionnante collection d'objets ethnographiques qui deviendra le coeur de son projet de musee national des arts et traditions populaires du Quebec. Si ces deux dimensions de sa personnalite sont bien connues, on ignore trop souvent la contribution originale de Seguin a la museologie au Canada et en France. Quand on examine avec soin son oeuvre, il n'y a la rien de surprenant. Par les hasards de la vie, Seguin a trouve dans les musees un lieu d'expression et de mediation des savoirs qui va orienter une part importante de sa carriere. …

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