Academic journal article Ethnologies

Memoires Migrantes, Memoires Vivantes: Identite Culturelle et Recits De Vie D'aines Vietnamiens Au Quebec

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Memoires Migrantes, Memoires Vivantes: Identite Culturelle et Recits De Vie D'aines Vietnamiens Au Quebec

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Cet article decrit et analyse quelques souvenirs d'enfance et de jeunesse de sept aines d'origine vietnamienne, trois femmes et quatre hommes, habitant maintenant a Montreal et a Quebec. Ces souvenirs font partie de recits de vie recueillis aupres de ces aines en 2003, lors de la preparation d'un outil de sensibilisation au pluralisme culturel. En mettant en lumiere les points forts de ces recits (propos tenus par les aines sur leur enfance, leur jeunesse et la pertinence de leurs traditions en contexte migratoire), nous tentons de degager les traits culturels distinctifs que chacun d'eux met en exergue. Cette mise en exergue permet de toucher aux fondements memes du processus identitaire, en faisant appel a la memoire profonde des aines et en mettant les souvenirs d'enfance et de jeunesse qui ont marque leur enculturation premiere en contraste avec leur vie actuelle au Quebec. En permettant l'expression et la communication de cette memoire, le recit de vie d'immigres ouvre donc une fenetre sur la maniere dont l'identite culturelle se construit et est rememoree.

* This article describes and analyses a few childhood and youth memories of seven elders of Vietnamese origin, three women and four men, now living in Montreal and Quebec City. These memories are part of the life narratives collected from these elders in 2003 during the preparation of a tool designed to raise awareness of cultural pluralism. By highlighting the strong points of these narratives (remarks made by elders concerning their childhood, their youth, and the relevance of their traditions in a migratory context), we are attempting to isolate the specific cultural traits that each of them is underlining. This in turn makes it possible to touch the very foundations of the identity process by calling upon the deep memories of the elders and by contrasting the memorable events of childhood and youth that marked their primary enculturation with their current lives in Quebec. By enabling the expression and communication of this living memory, the immigrant's life narrative opens a window upon the way that cultural identity is built and recollected.

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L'identite culturelle des individus, qui se construit et se transforme tout au long de leur vie, s'exprime de facon privilegiee dans les recits que ces individus font de leur existence, de leur jeunesse surtout, souvent percue comme la periode de leur vie ou ils experimentaient leur culture d'origine dans toute sa plenitude. L'expression identitaire est particulierement interessante a etudier en contexte migratoire, puisqu'elle doit alors prendre en compte le contraste existant entre le milieu d'origine et le milieu d'accueil de la personne immigree.

Dans cet article, nous allons interroger la memoire de sept ainees et aines d'origine vietnamienne habitant maintenant Quebec et Montreal. En decrivant certains des souvenirs d'enfance et de jeunesse que ces aines ont ete amenes a relater dans des circonstances qui seront expliquees plus loin, on tentera d'elucider les traits saillants mis en exergue dans leurs recits de vie, ainsi que la pertinence qu'ils accordent a leur experience culturelle passee dans le contexte migratoire qui est maintenant le leur. Il ne faut pas chercher dans ce texte une analyse des pratiques sociales vietnamiennes et des valeurs qui les sous-tendent. Nous y examinons plutot le contenu de sept recits de vie recueillis au Quebec, afin d'illustrer la facon dont la memoire migrante joue un role identitaire chez celles et ceux qui en sont les porteurs.

L'identite culturelle et son expression

L'etude de l'identite a donne lieu a de multiples discussions et definitions qu'il n'y a pas lieu de reprendre ici. Rappelons simplement que les debats dans le domaine distinguent generalement entre une vision dite substantiviste, qui considere l'identite comme donnee une fois pour toutes, et une approche constructiviste, qui voit plutot les phenomenes identitaires comme des ressources sociales en construction et en transformation perpetuelles (Dorais 2004a). …

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