Academic journal article Revista Panamericana de Salud Publica

El Nivel De Prevencion Alfa: Una Estrategia Para Proteger la Salud De Las Generaciones Futuras

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El Nivel De Prevencion Alfa: Una Estrategia Para Proteger la Salud De Las Generaciones Futuras

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Se han propuesto diferentes enfoques para abordar la salud, la enfermedad, sus factores determinantes (protectores o de riesgo) y los que podrian llamarse mitigadores (es decir, que contribuyen a disminuir la incidencia de complicaciones y la mortalidad luego del inicio del proceso patologico); sin embargo, las estrategias empleadas para proteger la salud publica aun se basan en la aplicacion de las medidas preventivas que fueron descritas por Leavell y Clark en 1965 (1). Para sintetizar, estos autores plantearon un enfoque organizado en tres niveles: la prevencion primaria, que comprende acciones de promocion de la salud y proteccion especifica contra agentes; la prevencion secundaria, que abarca las actividades encaminadas a obtener un diagnostico precoz y a definir un tratamiento oportuno; y la prevencion terciaria, que incluye acciones de rehabilitacion tendientes a disminuir las discapacidades o complicaciones debidas a la enfermedad previamente establecida. Unos anos mas tarde se impulso una nueva estrategia denominada "prevencion primordial", cuyo objetivo es evitar la consolidacion de factores que contribuyan a aumentar el riesgo de enfermedad en toda una poblacion (2). Es evidente que estas formas de prevencion podrian definirse en terminos de busqueda del bienestar de los individuos y tambien de toda la poblacion actual, pero su papel en las generaciones futuras no es tan claro.

?Seria posible que las acciones de la poblacion actual influyeran de alguna manera en la salud o la calidad de vida de las generaciones siguientes? La respuesta a esta inquietud puede ser logica (un obvio si), pero tambien es compleja por varias razones, entre las cuales se puede anotar que: a) una de las consecuencias que ya se esta experimentando es el calentamiento global derivado en buena medida de la acumulacion de gases de efecto invernadero, lo que podria contribuir a la aparicion de epidemias de enfermedades nuevas o ya conocidas y a su redistribucion o expansion permanente mas alla de las zonas endemicas historicas (3); los efectos de los cambios producidos por acciones humanas son globales y, hasta ahora, mayor contaminacion ambiental, incluida la produccion de gases de efecto invernadero, es sinonimo de desarrollo economico o de industrializacion; b) es dificil demostrar con certeza que muchas de las enfermedades que afectaran a las proximas generaciones seran consecuencia del calentamiento global o de las propias actividades y comportamientos de nuestra generacion, tales como la deforestacion, el uso de plaguicidas u otros venenos y la caza indiscriminada, que llevaran finalmente, entre otros efectos, al desequilibrio ecologico, a la desaparicion de especies y a la proliferacion de vectores; y c) la existencia de diferentes niveles de agregacion social (es decir, individuo, comunidad, nacion, region, mundo) podria diluir la linea que define la verdadera naturaleza de la responsabilidad por la presencia de enfermedades o sus factores asociados en nuestros hijos o su descendencia. De hecho, es evidente que las exposiciones a determinados factores riesgosos no dependen de la decision individual de evitarlas, ya sea porque pertenecen a un nivel de agregacion mas complejo o sencillamente porque las leyes las permiten o ignoran, como sucede con la exposicion nociva al humo de tabaco ambiental o con la contaminacion de origen industrial o automotriz, entre otras.

Por otro lado, es conocido que desde la segunda mitad del siglo XX se han formulado nuevas hipotesis que sugieren que los hijos de personas expuestas a ciertos factores ambientales u ocupacionales y a otros relacionados con habitos o antecedentes medicos podrian tener mayor propension a padecer algunas enfermedades si la exposicion paterna o materna ocurrio en una etapa tan temprana como la prenatal, e incluso algunos de estos factores podrian haber condicionado su salud desde antes de la concepcion. Los estudios observacionales dirigidos a comprobar estas hipotesis han hallado que ciertas afecciones, como la leucemia y otros canceres (4, 5), y las muertes fetales (6), podrian ser consecuencia del efecto directo de agentes especificos sobre las celulas germinales paterna y materna, o sobre el embrion y el feto, aunque en el pasado estas exposiciones no se consideraban peligrosas, o todavia no habian sido debidamente evaluadas. …

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