Academic journal article Quebec Studies

Les Rapports Entre Humain et Animal Dans Les Histoires Naturelles Du Nouveau Monde De Pierre Morency: Une Lecture Ecocritique

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Les Rapports Entre Humain et Animal Dans Les Histoires Naturelles Du Nouveau Monde De Pierre Morency: Une Lecture Ecocritique

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Les divers problemes et defis ecologiques auxquels les societes humaines font face presentement soulevent de nombreuses questions quant aux rapports de l'homme a la nature. Remettre en perspective les relations des humains a l'ensemble du monde vivant implique notamment une reevaluation des fondements philosophiques qui structurent ces relations de facon ideelle (et consequemment de facon materielle) ainsi qu'un examen des expressions artistiques s'inscrivant dans l'ensemble des discours qui reconduisent, modulent, ou recusent les conceptions dominantes du rapport de l'homme a la nature en place dans l'imaginaire et les pratiques collectives. Les etudes litteraires participent a cette reflexion par le developpement d'une ecocritique qui s'efforce d'examiner et d'analyser dans les textes les connexions entre les notions de nature et culture ainsi que les implications ecologiques figurant, explicitement ou implicitement, dans les discours litteraires.

Dans le cadre de cevaste questionnement lie a l'ecologie, la question plus specifique des relations entre homme et animal alimente recherches, reflexions, et debats, tant dans le monde scientifique que dans les champs de la philosophie et des arts. De recentes decouvertes, particulierement en ethologie, apportent de nombreux elements de connaissance qui ouvrent la voie a une reconfiguration des rapports entre humains et animaux, tels qu'ils sont concus et vecus dans l'ensemble du monde occidental. La conception dichotomique de la relation entre l'homme et l'animal (ou celui-ci est considere comme l'Autre de l'homme) ainsi que l'appareil d'oppositions qui la sous-tendent (culture/nature; acquis/inne; esprit/matiere; libre arbitre/determination biologique; etc.) sont ebranles par de nouvelles observations issues des sciences du vivant--et en particulier de l'ethologie qui depuis plus de trente ans deja met en lumiere l'existence de pensees, de langages, de consciences, et de cultures chez les animaux non humains. La pertinence de la frontiere conceptuelle radicale tracee entre humanite et animalite par une tradition occidentale s'en trouve mise en cause. Le philosophe et ethologue Dominique Lestel explique:

Nous nous trouvons donc dans une situation extremement interessante, dans laquelle les caracteristiques par lesquelles nous opposons habituellement l'homme et l'animal se revelent etre des constructions en partie culturelles, certes importantes et respectables, mais qu'il est possible de modifier et de mettre en cause. (69, souligne par l'auteur)

La litterature constituant un espace privilegie pour questionner et proposer des alternatives aux discours dominants, on peut se demander si la transformation des conceptions du rapport homme-animal qui s'opere avec la diffusion de nouveaux savoirs circule dans une production litteraire contemporaine. Nous nous attacherons dans cet article a la representation des rapports entre homme et animal dans les Histoires naturelles du Nouveau Monde de l'ecrivain quebecois Pierre Morency. Les trois volumes qui forment cette trilogie--L'oeil americain (1989), Lumiere des oiseaux (1992), et La Vie entiere (1996)--convoquent a la fois une experience lyrique du monde naturel et une connaissance rationnelle liee au travail de naturaliste. Ces textes s'inscrivent, explicitement, dans la tradition litteraire de l'histoire naturelle, litterature qui tend a accueillir, au sein d'un discours poetique, des savoirs issus de sources scientifiques. La periode couvrant la publication de la trilogie correspond a un moment d'emergence d'une conscience ecologique ainsi que de diffusion de nouveaux savoirs sur les mondes mentaux et sociaux des animaux non humains. De plus, l'observation du monde animal--et particulierement des oiseaux--occupe une place privilegiee dans cette ceuvre. Toutes ces caracteristiques nous laissent croire que les Histoires naturelles du Nouveau Monde constituent un objet d'etude fort interessant pour la problematique qui retient ici notre attention. …

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