Academic journal article Canadian Journal of Education

Teacher Supply and Demand: Issues in Northern Canada

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Teacher Supply and Demand: Issues in Northern Canada

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This two-year study (2007-2009), which examined teacher supply and demand issues in northern Canada--Fort Nelson School District (BC), the Fort Vermilion School Division (AB), the Yukon Department of Education (YK), and the Yellowknife School District (NWT)--comprised three research objectives: (a) to ascertain in which subject areas acute and chronic needs for teachers existed, (b) to investigate recruitment and retention methods for northern professionals, and (c) to ascertain preferred professional development models. The participants included teachers, principals, and hiring personnel in the research sites. Research methods included the use of an on-line questionnaire (n = 113), at least two semi-structured interviews at each of the four sites with five to ten teachers, three to five principals, and one Human Resources personnel, and researcher field notes. Findings confirm and expand upon conclusions drawn by others and demonstrate the unique needs of northern educators. In particular, we found that (a) school districts continue to struggle with finding specialist teachers in the senior high sciences and mathematics and in elementary Special Education, (b) few incentives exist for teachers to come to northern school districts and to stay there, and (c) the preferred professional development model for approximately one-quarter of these Northern teachers, administrators, and hiring personnel is blended learning.

Key words: rural education, professional development, northern Canada, retention and recruitment

Cette etude, qui s'est deroulee sur deux ans (2007-2009), portait sur les questions d'offre et de demande en lien avec les enseignants dans le nord du Canada, notamment dans la commission scolaire de Fort Nelson (C.-B.), la division scolaire de Fort Vermilion (Alb.), the Department of Education du Yukon (Yukon), et la commission scolaire de Yellowknife (T.-N.-O.). Les chercheurs poursuivaient trois objectifs : (a) decouvrir pour quelles matieres il existe des besoins ponctuels et chroniques en matiere d'enseignants; (b) enqueter sur les methodes de recrutement et de maintien en poste des professionnels dans le nord du Canada; (c) determiner quels sont les modeles de perfectionnement professionnel preferes. Les participants incluaient des enseignants, des directeurs d'ecole et des specialistes du recrutement dans les divers sites de recherche. Les methodes de recherche comprenaient l'utilisation d'un questionnaire en ligne (n = 113), au moins deux entrevues semi-structurees a chacun des quatre sites avec cinq a dix enseignants, trois a cinq directeurs d'ecole et un membre du service des ressources humaines ainsi que des notes prises sur le terrain par les chercheurs. Les donnees recueillies confirment et poussent plus loin encore les conclusions d'autres chercheurs et demontrent les besoins tout particuliers des enseignants en poste dans le Nord. Les auteurs ont decouvert, entre autres, que les commissions scolaires continuent a avoir de la difficulte a trouver des enseignants specialises dans les sciences et les mathematiques du dernier cycle du secondaire et des orthopedagogues au primaire, que peu d'incitatifs sont offerts pour attirer et maintenir en poste des enseignants dans les commissions scolaires du Nord et que le modele de perfectionnement professionnel prefere pour a peu pres le quart des enseignants, des administrateurs et des specialistes en recrutement est la formation mixte.

Mots cles : education en milieu rural, perfectionnement professionnel, nord du Canada, recrutement et maintien en poste.

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The supply and number of specialist teachers in Canada in general and in the North in particular are in jeopardy (Alberta Learning, 2003; British Columbia Public School Employers' Association [BCPSEA], 2009; British Columbia Teachers' Federation [BCTF], 2000; Brown, Chasteauneuf, McGregor, & Procter, 2005; Dove, 2004; Nova Scotia Department of Education, 2007). …

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