Academic journal article Ethnologies

Quand Pelerinage et Tourisme Se Melent: La Fabrication Du Patrimoine a Lesvos (Grece)

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Quand Pelerinage et Tourisme Se Melent: La Fabrication Du Patrimoine a Lesvos (Grece)

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L'analyse de la construction d'un monastere a Lesvos (Grece), dans les annees 1960, consacre a des saints << nouvellement apparus >>, souligne les liens entre pelerinage et tourisme. L'article etudie les debats suscites par la fabrication de ce patrimoine: au-dela du support a la foi des fideles, il est au cceur de discussions portant tantot sur les choix architecturaux, tantot sur l'authenticite d'une region et la maniere de la representer. Enfin, le cas de ce monastere offre l'occasion de reflechir sur la question de la mise en scene de l'histoire locale et nationale.

The analysis of the edification in the 1960s of a monastery in Lesvos (Greece), which commemorates "recently appeared" saints, underlines the links between pilgrimage and tourism. The article examines the debates surrounding this heritage production: beyond the support for the faith of the worshiper, it is at the heart of discussions about either the architectural choices, or the authenticity of a region and how to represent it. Finally, the case of this monastery gives the opportunity to think about the staging of local and national history.

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Situe a Lesvos, une ile de la mer Egee, au nord-est de la Grece (a quelques milles marins de la Turquie), le monastere Agios Rafail (1) est un important centre d'attraction pour les pelerins et les touristes. Pourquoi analyser un espace religieux dans le cadre d'une reflexion sur le tourisme et le patrimoine ? Precisement parce que ce cloitre est, depuis ses origines (annees 1960), associe au tourisme et que cela a fait l'objet de controverses au fil de sa construction et de son developpement. Il offre donc un cadre revelateur pour analyser les pratiques et les discours qu'une societe elabore a l'intention de ses visiteurs et qui indiquent plus generalement comment elle se (re)presente. Cet exemple permet d'etudier la fabrication d'un patrimoine : autant sa mise en place que ses liens avec des politiques patrimoniales. Apres avoir precise les liens entre pelerinage et tourisme en ce qui concerne ce monastere, je traiterai des pratiques de patrimonialisation et de gestion du patrimoine en evoquant les debats sur ce cas particulier et sur le contexte en Grece. Enfin, j'aborderai la patrimonialisation a travers la mise en scene de l'histoire, locale et nationale, et son utilisation dans la rhetorique de presentation du monastere et, partant, de l'ile (2).

Le monastere Agios Rafail

Le monastere Agios Rafail se situe pres du village de Thermi, a une quinzaine de kilometres de Mytilene, le chef-lieu de l'ile de Lesvos. Il est aujourd'hui un centre d'attraction pour les fideles qui s'y rendent surtout durant l'ete et il est devenu, depuis sa fondation, un veritable phenomene populaire, tant pour les habitants de l'ile que pour l'Eglise orthodoxe.

Le monastere corammemore trois saints << nouvellement apparus >> et qualifies de << neomartyrs >> (3) : Agios Rafail, Agios Nikolaos et Agia Irini, qui ont ete veneres par des pratiques populaires depuis le debut des annees 1960. Cette reverence fut assez promptement soutenue par l'Eglise locale puis nationale, et suivie en 1970 par la reconnaissance officielle des saints par le Patriarcat oecumenique de Constantinople : dans l'Eglise orthodoxe, la canonisation est une procedure qui avalise, en quelque sorte, une veneration populaire, car celle-ci temoigne de la grace divine ayant touche tel ou tel individu (les signes de cette grace etant, notamment, le martyre, l'incorruptibilite du corps ou le fait qu'il embaume, ou encore les recits de miracles). Ces saints sont des << neomartyrs >>, car ils sont consideres avoir ete massacres en 1463 par des Ottomans lors des celebrations de Paques qui avaient lieu dans un cloitre existant a l'endroit ou se dresse aujourd'hui le monastere.

Il n'est pas lieu ici de preciser les circonstances de la fabrication de la saintete et les enjeux qui l'ont traversee (Rey 2008). …

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