Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

Pensamiento Politico Y Concepcion del Mundo En Cervantes: El Gobierno De la Insula Barataria

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Pensamiento Politico Y Concepcion del Mundo En Cervantes: El Gobierno De la Insula Barataria

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The episode of the Insula Barataria represents a passage of Don Quixote in which the key concepts of Cervantes's political thought are better demonstrated than in any other passage of the work. This episode takes shape in two interrelated parts. The first contains Don Quixote's advice to Sancho, which constitutes a narrative representation of Cervantes's political thought. The second, which features Sancho Panza's actions once he assumes the role of Governor of Barataria, suggests that all political action must be subordinated to morals. And both of these are contained within a framework of mockery that, far from ridiculing the protagonists, shows the moral degeneration of the Duke's servants. The political, moral, and parodical interpretations of this passage become meaningful within a more general frame, that of the modern conception of the world. In this conception, politics is embedded within both morals and moral behavior. Cervantes's parodical elements (such as the chivalresque and the carnivalesque) symbolize a way of representing a case study, the meaning of which reveals the limits of obsolete intellectual models in order to highlight Sancho Panza's profound governing sense: the crisis of values in the transition from the Renaissance to the Baroque.

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Nos servimos del pasado como de algo que hallamos en nuestra existencia actual, y tal como lo vemos en la actualidad, sin hacernos cuestion del sentido que tuvo en su momento originario.

JOSE ANTONIO MARAVALL, Menendez Pidal y la historia del pensamiento

LOS ASUNTOS RELACIONADOS CON la politica, en el sentido aristotelico que recoge el Tesoro de Covarrubias (827, en la entrada Policia), estan muy presentes en la obra de Cervantes, especialmente en Don Quijote. No podria ser de otra manera, pues el mundo caballeresco tiene una proyeccion politica innegable: el caballero andante sirve a la republica porque en ella se encarna el bien comun como parte del bien moral al que todo hombre debe aspirar. Dispersos en multiples pasajes de la obra cervantina, los temas politicos han sido objeto de escritos monograficos o estudiados en trabajos mas amplios, ya sea tratando de aportar fuentes doctrinales, explicando la postura del autor ante problemas politicos propios de su tiempo o la "ideologia" cervantina. La bibliografia se ocupa, por un lado, del pensamiento politico representado en la obra y, por otro, del sentido politico de la obra misma como acto de creacion.

El primero de estos aspectos es bien conocido y estan identificadas sus posibles fuentes doctrinales en los estudios de Americo Castro, Ludovik Osterc y Jose Antonio Maravall, entre otros. La ascendencia humanista de las fuentes esta necesitada, sin embargo, de alguna precision, ya que no es la de Cervantes una obra doctrinal sino de ficcion, y en la ficcion la doctrina politica halla un acomodo especifico, distinto del que tenia en los tratados precedentes. A esto se anade el hecho de que en la ficcion el pensamiento se encuentra con la accion, y el encuentro entre uno y otro deja al descubierto las claves de la posicion politica del autor de Don Quijote. Entre los episodios de inequivoco sentido politico de esta obra se destaca, por su extension y por su tratamiento del tema politico, el gobierno de la insula Barataria. Ahi se plasma no solamente el contenido del "pensamiento politico" del autor, sino una consideracion de la politica que excede en su alcance a todos los demas pasajes y menciones politicas existentes en su obra. Objeto de interpretaciones encontradas, el gobierno de la insula Barataria da informacion suficiente para que podamos distinguir entre el pensamiento politico representado en la obra y el sentido politico de la novela cervantina. Es decir, por una parte tenemos la politica mostrada en Don Quijote, y por otra, el tratamiento que le da Cervantes y, sobre todo, el sentido de la vida politica en el panorama total de la vida. Tratar de clarificar estas cuestiones es el proposito de las paginas que siguen. …

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