Academic journal article Romance Notes

Conversaciones Con Picon Salas

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Conversaciones Con Picon Salas

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De todos los grandes ensayistas latinoamericanos con quien me hubiese gustado conversar es con Mariano Picon Salas (1901-1965). Leyendolo a lo largo de los anos, uno puede reconocer, entre tantas voces, la entonacion de la suya, distintiva, y volver a sus paginas como quien retoma una charla interrumpida. Leer es conversar. Pero la suya es una conversacion a la vez plena y gentil; llena de actualidad aunque sabiamente desasida de las opciones de turno; sutil y compleja en su analisis y, a la vez, fluida y ajena a todo enfasis. Es una conversacion que nos imagina como interlocutores hechos en la inteligencia del dialogo, en ese ambito de la atencion, donde el lenguaje nos hace mutuos, o sea, mas humanos. Si Borges es responsable de haber renovado el ejercicio de la lectura, al conferirle el poder de la duda y la ironia, Picon Salas debe ser responsable de haber renovado la interlocucion, al convertir al lector en un dialoguista en el proyecto de hacer de lo real una conversacion civilizada.

De alli que las grandes y durables virtudes de este escritor no se impongan nunca al lector. Sus afirmaciones estan matizadas por el protocolo de la opinion; es decir, por la modestia y la excusa, por el relativismo de la afirmacion personal o subjetiva. Le molestaba lo que llamo el "yoismo," esa primera persona que dice "yo" como quien da un puno en la mesa. Jamas sus opiniones son imperiosas ni buscan encimar las de otros, no son altisonantes ni pretenden cambiar las nuestras. Por eso, uno extrana la mesura refinada de esa voz familiar, sobre todo ahora que predominan los juicios encarnizados, el imperativo de la verdad unica, y la promiscuidad opinadora. En su "Pequena confesion a la sordina" (1953) escribio: "Y como son las palabras las que producen las mas enconadas e irreparables discordias de los hombres, a veces he cuidado --hasta donde es posible-- la sintaxis y la cortesia, con animo de convencer mas que de derribar." La sintaxis y la cortesia: ese seria el lema de este ensayista discreto. Porque si la sintaxis es el orden del mundo en el lenguaje, esto es, el espiritu geometrico que da razon del mejor entendimiento, la cortesia es el orden de la sociedad en el dialogo, el principio etico de reconocer el turno del otro en el nuestro.

Escribiendo sobre el Nuevo Mundo, Montaigne lamento alguna vez que Platon se hubiese perdido las noticias del descubrimiento de America. Pero, en verdad, no lo lamentaba por Platon sino por el mismo, porque se habia perdido conocer sus reacciones y comentarios. En buena cuenta, Montaigne hubiese querido compartir la mesa de Platon para charlar sabiamente a gusto sobre tan grandes noticias. Porque parecia echar de menos una dimension arquetipica del conocimiento: la intimidad de la charla, esa escena original del asombro pensado. Muchas veces, Picon Salas parece necesitado de conversar con los heroes culturales del pasado. Y lo hace, en efecto, con Francisco de Miranda, Andres Bello, Ruben Dario, Jose Marti, Domingo Faustino Sarmiento... Pero esta libre de la supersticion biografista, y revela su estirpe intelectual en su interes central: las ideas, los movimientos esteticos, los fenomenos historicos. En definitiva, la historia de la cultura como dialogo creativo, que nos remonta al pasado pero para enriquecer nuestro presente y no para pasarle los cargos de los deficits actuales, de los que somos responsables.

Por eso se puede decir que Picon Salas, en sus grandes libros (De la Conquista a la Independencia, 1944; Formacion y proceso de la literatura venezolana, 1940) y en sus ensayos de reflexion americanista, hizo dialogar a Hispanoamerica consigo misma y con Europa. Fue, es cierto, un historiador de la cultura, que en lugar del tratado academico utilizo el ensayo historico, no menos erudito pero mas expositivo. Escribio para un publico menos especializado y mas venidero, un lector que estaba aun formandose como interlocutor del mundo que le habia tocado en herencia y lectura. …

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