Academic journal article Chasqui

Las Voces Maternas En Silent Dancing: A Partial Remembrance of a Puerto Rican Childhood De Judith Ortiz Cofer

Academic journal article Chasqui

Las Voces Maternas En Silent Dancing: A Partial Remembrance of a Puerto Rican Childhood De Judith Ortiz Cofer

Article excerpt

"A woman writing thinks back through her mothers." (Virginia Woolf 96)

Un leitmotif prevalente en la literatura contemporanea escrita por autoras latinas en los Estados Unidos es la tension entre el rechazo de los aspectos patriarcales de sus culturas originarias--o de sus antepasados--y, por otro, lado la denuncia de la discriminacion y devaluacion de su legado cultural por parte de la cultura hegemonica. Los numerosos poemas, memorias, autobiografias y ensayos autobiograficos de escritoras de ascendencia latinoamericana que aluden a dicho conflicto, frecuentemente presentan a protagonistas que en su juvenmd se rebelan contra la cultura materna pero que en su madurez la recuperan y la reafinnan.

En las memorias tituladas Silent Dancing: A Partial Remembrance of a Puerto Rican, Childhood (1990), Judith Ortiz Cofer evoca escenas del pasado, vividas en Puerto Rico, para enaltecer su importancia en la conformacion de su identidad, influida marcadamente por una emigracion temprana a los Estados Unidos. Por otro lado la autora se sustrae a nociones de pureza cultural asi como al papel tradicional de la mujer de Puerto Rico como transmisora y archivo de la cultura nacional. Postulo que Silent Dancing escenifica el distanciamiento de la autora del modelo de mujer puertorriquena personificado en su madre y en su abuela materna como resultado del rechazo de Ortiz Cofer a la ideologia patriarcal subyacente en dicho modelo. Lo que espero demostrar en este trabajo es que mas alla de las divergencias ideologicas entre la autora y sus dos figuras matemas, su distanciamiento de ambas, asi como de su cultura originaria, se produjo por las presiones psicologicas que suffio Judith en su ninez y adolescencia, para incorporarse a la clase media angloamericana. Sostengo que aun cuando la autora no reconoce explicitamente que su rechazo de su madre y de su cultura nativa tuvo que ver directamente con su interiorizacion de las imagenes racistas proyectadas sobre ella y su familia, si se muestra consciente de que la discriminacion y la alienacion que sufrieron, se debieron a su identidad puertorriquefia. La conciencia temprana de Judith, en cuanto a carecer de voz en la sociedad dominante, la motiva de pequefia a dominar el idioma hegemonico y en su edad adulta la ayuda a contrarrestar lo que Kelly Oliver describe como la "colonizacion del espacio psiquico". Segun Oliver, esta colonizacion consiste en la proyeccion de imagenes abyectas, por parte de la culatra hegemonica sobre aquellos sujetos a los que oprime y marca como otros debido a su orientacion sexual, a su constitucion racial o a su genero (88). Oliver argurnenta que entre las estrategias que utiliza la cultura dominante para colonizar el espacio psiquico de los otros estan el excluirlos de la esfera de la significacion y el negarles la capacidad de dotar de sentido a sus cuerpos y a sus experiencias (88). Para Oliver, el sujeto colonizado tiene que reclamar esta capacidad ya que es la base de la subjetividad y la agencia:

   Making meaning for oneself is the seat of subjectivity and agency;
   and this is what oppression attempts to take away from those
   oppressed.... Yet, despite oppression, empowered subjectivity and
   agency are possible for those othered within mainstream culture by
   virtue of their own resistance and revolt against oppression, which
   reauthorize agency and restore the capacity to sublimate and make
   meaning one's own. (149)

La escritura a la que accede Ortiz Cofer se constituye en el espacio en el que ella dota de sentido a su existencia y a su pasado, socavando los valores patriarcales de su cultura nativa asi como los discursos racistas de la cultura dominante. Sus memorias intentan zanjar la tension entre su necesidad de incorpoiarse a una sociedad que le ha permitido escapar de los modelos femeninos de Puerto Rico, pero que tambien ha discfiminado y devaluado su cultura materna. Asimismo, en la reconfiguracion de su subjetividad, Ortiz Cofer intenta legitimar su distanciamiento de su madre, Fanny Morot Ortiz, y de su abuela, a quien llama Mama, como paso necesario para lograr su autonomia. …

Search by... Author
Show... All Results Primary Sources Peer-reviewed

Oops!

An unknown error has occurred. Please click the button below to reload the page. If the problem persists, please try again in a little while.