Academic journal article Canadian Ethnic Studies Journal

Les Frontieres Linguistiques a Quebec: Le Role Des Interactions Scolaires

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Les Frontieres Linguistiques a Quebec: Le Role Des Interactions Scolaires

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Abstract

The Quebec English-speaking population has always formed a demographic minority. Comprising 25% of the population at the creation of Confederation, this proportion declined to 8.2% in 2006. However, the English-speaking group in Quebec only started to perceive itself as a minority in the 1970s, at which time the new terra "Quebecois" encouraged them to redefine themselves in relationship to the identity affirmation of this "new" Other. Research on Quebec Anglophones was first undertaken during this period of political and social turmoil. Still, until now there have been few studies on their minority status from the perspective of ethnic boundaries established by social agents in local interactive situations. In this article we shall examine linguistic boundaries negotiated in the context of Quebec City, based on the narrative of young adults who attended English high school there. Indeed, the qualitative interviews that we conducted in 2008-2009 with thirty-three young adults suggest a clear boundary between Francophones and Anglophones--a boundary which was reinforced by the very manner in which the Francophone Other regarded their English school counterparts in Quebec. We conclude that there may be several different ways of testing linguistic boundaries in Quebec.

Resume

Les Anglophones du Quebec ont toujours constitue une minorite demographique. Formant le quart de la population au moment de la creation de la Confederation, cette proportion n'a cesse de decliner si bien qu'en 2006, ils ne forment que 8,2% de la societe quebecoise. Or, ils ne commencent a se percevoir comine une minorite que dans les annees 1970, une periode ou l'apparition du vocable << Quebecois >> les invite a se redefinir face a la proclamation identitaire de ce << nouvel >> Autre. Les recherches sur les Anglophones du Quebec s'amorcent durant cette periode d'effervescence sur le plan politique et societal. Toutefois, peu de travaux ont etudie a ce jour leur minorite au Quebec sous l'angle des frontieres ethniques construites par les acteurs sociaux en situation d'interactions locales. Cet article propose d'aborder les frontieres linguistiques negociees dans le contexte de la ville de Quebec et ce, a travers le recit des jeunes adultes qui y ont frequente l'ecole secondaire de langue anglaise. En effet, les entretiens qualitatifs que nous avons menes en 2008-2009 aupres de 33 jeunes adultes dans cecas revelent l'existence d'une frontiere nette entre les Francophones et les Anglophones--une frontiere qui se dessinerait dans le regard que semble por-Ler l'Autre francophone sur les eleves qui frequentent l'ecole de langue anglaise au Quebec. En conclusion, cet article suggere l'hypothese selon laquelle il y aurait plusieurs facons d'experimenter les frontieres linguistiques a l'echelle du Quebec.

Les Anglophones du Quebec ont toujours constitue une minorite demographique. Formant le quart de la population au moment de la creation de la Confederation, cette proportion n'a cesse de decliner si bien qu'ils forment 8,2% de la societe quebecoise' en 2006. Or, leur groupe ne commence ... se percevoir comme une minorite linguistique que dans les annees 1970; detenant auparavant les renes du pouvoir economique et politique, ils avaient jusqu'alors le sentiment d'appartenir a une majorite (Caldwell et Waddell 1982). Les changements ayant pris place a cette periode dans la societe quebecoise, dont l'election du Parti quebecois, l'adoption de la loi 101 et l'apparition du vocable << Quebecois >>, les invitent ... se redefinir face ... la proclamation identitaire de ce << nouvel >> Autre. Les recherches sur leur groupe s'amorcent durant cette periode d'effervescence sur le plan politique et societal (Radice 2000). Toutefois, peu de travaux ont etudie ... ce jour la minorite anglophone du Quebec sous l'angle des frontieres ethniques construites par les acteurs sociaux en situation d'interactions locales. …

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