Academic journal article Nomadic Peoples

La Mobilite Commerciale Du Betail Entre le Sahel et Les Pays Cotiers: L'avenir Du Convoyage a Pied

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La Mobilite Commerciale Du Betail Entre le Sahel et Les Pays Cotiers: L'avenir Du Convoyage a Pied

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Abstract

This paper debates the future of long-distance commercial trekking of cattle, from Sahelian countries to the terminal markets on the coast. In the general context of shrinking access to pastoral resources, and constraints affecting livestock mobility throughout West Africa, this time-honoured form of export is being called into question by national governments and local authorities. Road transport of live animals and the reintroduction of refrigerated-meat value-chains are increasingly being proposed as better alternatives. Based on field research conducted within the framework of an EU funded regional programme, the authors challenge this vision and conclude that trading cattle on the hoof retains optimal levels of efficiency, especially in the trade of young animals as they actually gain weight 'for free' during the deliberately slow-paced journey which may last several months. In comparison, road transport remains heavily constrained by poor infrastructure, limited availability of vehicles and high transport related costs--including non-physical barriers. Support for on-the-hoof cattle trade through national and regional policies will be crucial if the competitiveness of the Sahelian beef-export value-chain is to be strengthened in a context of growing urban demand for meat, declining consumer purchasing power and strong competition from other animal protein sources (fish, chicken and imported meat).

Keywords: cattle trade, West Africa, beef value-chain, livestock trekking on hoof, mobility

Resume

Cet article s'interesse a la problematique du convoyage a pied des bovins qui sont achemines des pays saheliens vers les pays cotiers, sur de longues distances. Face a des conditions de mobilite de plus en plus contraignantes au fur et a mesure de la descente vers le sud, ce mode traditionnel d'envoi de la viande bovine vers la Cote est remis en question par les politiques qui lui opposent la rapidite du transport par camion des animaux vivants et, depuis quelques annees, l'interet de revenir meme a l'acheminement de viande par camions refrigeres. Pourtant, en depit des multiples entraves dont il doit s'accommoder, le convoyage a pied reste une pratique dynamique, parce que tres efficace sur les plans zootechnique et economique. Privilegiant des lots d'animaux encore jeunes, ce type de convoyage leur permet en effet de completer leur croissance et d'engraisser en chemin. Comme alternative, les capacites de transport par la route restent limitees par l'etat des infrastructures et la disponibilite reduite de camions. Il en resulte des couts de transport eleves qui doivent aussi integrer des frais additionnels lies aux tracasseries routieres. L'attention portee a l'avenir par les institutions nationales et sous-regionales a la problematique du convoyage a pied du betail entre le Sahel et la Cote sera donc determinante pour l'avenir de la competitivite de la filiere viande sahelienne dans un contexte de forte hausse de la demande urbaine, de faiblesse du pouvoir d'achat des consommateurs et de concurrence des autres sources de proteines animales (poisson, poulet, viande rouge importee).

Mots cles : mobilite, commerce, betail, convoyage, Afrique de l'Ouest

Introduction

L'acheminement du betail sahelien en direction de la Cote releve ainsi d'une pratique ancienne et profondement ancree dans la complementarite naturelle des echanges entre les zones semi-arides du nord et les regions agricoles du sud. Sur l'axe reliant le Niger central au Nigeria, Baier (1980) fait remonter le commerce du betail sur pied a plusieurs siecles avant l'occupation coloniale et souligne l'augmentation considerable des exportations du betail nigerien entre 1900 et 1930, en reponse a l'augmentation du niveau de vie des producteurs de cacao et d'huile de palme et a l'expansion urbaine de Lagos et d'Ibadan. A l'echelle du Sahel, Boutrais (2001) note qu'a l'epoque coloniale les commercants de betail reprirent bien souvent les itineraires de la traite negriere, en reponse au developpement economique des regions atlantiques. …

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