Academic journal article The Romanic Review

L'encyclopedie et le Nom D'auteur

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L'encyclopedie et le Nom D'auteur

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Pour qui s'interroge sur 1'<> dans le contexte de la pensee du XVIIIe siecle, l'Encyclopedie constitue un objet incontournable: d'abord parce que l'on y trouve des articles importants, souvent commentes (tels les fameux <> et <>), mais aussi parce qu'elle represente un espace d'ecriture qui ases regles specifiques et dans lequel noms propres et effets de signature n'operent pas de la meme facon qu'ailleurs. L'<>, on le sait, est une notion qui recouvre au moins deux realites differentes: il ne faut surtout pas confondre l'ouvrier qui fait l'ouvrage avec l'auteur qui n'existe que sur le papier, dans les mots. Il peut donc etre aborde et etndie suivant une double perspective. D'abord en privilegiant l'individu qui ecrit et se produit dans un contexte sociohistorique donne: c'est a travers l'analyse des institutions qui l'encadrent (academies, salons, organismes de censure, etc.), de son cursus honorum, de sa situation economique, entre autres, que l'on parvient a s'en faire une image (1). C'est de ce point de vue, aussi, que l'on peut s'interesser a suivre les differentes fortunes des mots et expressions <>, <>, <>, pour faire apparaitre des variations dans l'ordre des dignites que l'on accorde a telle ou telle maniere d'ecrire et de vivre. Mais on peut aussi etudier l'auteur en le considerant comme une instance que le texte lui-meme raconte et met en scene et qui remplit en son sein une serie de fonctions toutes particulieres. Cette instance, bien qu'elle soit soumise a une certaine historicite, fait alors apparaitre des <> philosophiques, anthropologiques ou encore linguistiques: Michel Foucault s'interesse ainsi aux rapports d'appropriation et d'attribution rendus possibles par le nora d'auteur, de meme qu'il se pose la question de la position de l'auteur dans l'oeuvre (<>). Bien evidemment, il existe entre ces deux manieres d'envisager l'auteur une porosite indeniable, et qui s'interesse a la seconde sera immanquablement ramene a la premiere: des qu'un changement important apparait dans la facon dont le texte <> l'auteur, c'est aussi le signe d'une alteration plus ou moins perceptible, et a plus ou moins long terme, du statut et de l'image de l'auteur dans la societe en general. Quoi qu'il en soit, c'est par ce deuxieme biais que nous allons nous interesser a la presence du nom d'auteur dans l'Encyclopedie : comment les collaborateurs sont-ils nommes, comment s'ecrivent-ils, que disent les editeurs de cette presence du nom propre dans un dictionnaire ?

Sur le frontispice classique--qu'il s'agisse de celui d'un roman, d'une piece de theatre, d'un traite de geometrie ou de philosophie--le nom d'auteur, meme lorsqu'il se resume a un chiffre dont il revient au lecteur de percer le secret, permet en effet de signaler une responsabilite morale ou juridique, de projeter une identite ou une image dans l'espace public, d'affirmer a la fois l'origine et l'originalite d'un discours, de designer celui qui contracte avec l'imprimeur et avec le lecteur (3). De ce point de vue, c'est evident, l'Encyclopedie desoriente. Cerres, les editeurs se portent garants de leur entreprise, donnent des listes d'auteurs, les cles de leurs signatures, mais on voit aussi que la part des articles non signes augmente au til des volumes, que les attributions declarees informent autant qu'elles egarent (derriere un nom s'en cachent parfois plusieurs autres), et surtout que les subtilites du jeu des citations ne sont pas toujours mises au clair, contrairement a ce qui avait ete affirme dans le Discours preliminaire et preconise dans l'article <>: il en resulte un brouillage tres profond de la <>, puisque ce n'est souvent qu'au terme d'un travail philologique rigoureux que l'on est a meme de dire dans quelle mesure rei ou tel passage d'un article donne peut etre pleinement rapporte a un nom propre (5). …

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