Academic journal article Southwest Journal of Linguistics

El Patrimonio Linguistico De California

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El Patrimonio Linguistico De California

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ABSTRACT. This article attempts to rectify a theory that has denied heritage tradition to Californian Spanish, based on two false premises; that the very first Spanish speaking community living in California spoke a European variety, and that this community disappeared from California during the second hall of the nineteenth century. Based on a detailed demographic study, and an analysis of documents written in Spanish by some of the very first California settlers, I propose that the community of origin established since 1769 in Alta California, and the linguistic variety they used was not an European variety, but the Colonial Mexican Spanish. This variety brought to California had features clearly unlike European Spanish; a preference of the imperfect subjunctive suffix -ra, seseo, a profusion of the diminutive morpheme -ito and, a common use of Nahuatlisms and Mexican lexicon.

RESUMEN. En este articulo, con base en estudios demograficos detallados y el analisis de documentos escritos en espanol por algunos de los primerisimos pobladores californianos, se busca promover la idea de que el espanol de California si tiene tradicion historica. Se argumenta que la hipotesis que niega una trayectoria historica al espanol californiano se fundamenta en dos premisas falsas: a) que la primera comunidad que se establecio en California hablaba una variedad europea y b) que esa comunidad fundadora desaparecio durante la segunda mitad del siglo XIX. La autora propone que la comunidad de origen establecida desde 1769 en la Alta California, y la variedad linguistica empleada por esa comunidad, no presentaban caracteristicas europeas, sino del espanol mexicano colonial. Esta variedad linguistica implantada en California desde sus origenes manifestaba ya una preferencia por el sufijo 'ra' para el imperfecto de subjuntivo, el 'seseo', una profusion en el uso del morfema diminutivo 'ito' y el uso comun de nahuatlismos y mexicanismos en su lexico; rasgos ajenos a la variedad castellana.

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El patrimonio linguistico de California es novohispano.

'La lengua se vuelve historica desde el momento en que la comunidad se forma una idea de ella y la identifica positivamente en comparacion con las otras lenguas. Solo desde ese momento las tradiciones verbales de la comunidad linguistica se singularizan y se aprecian.' (Lara 2004)

1. INTRODUCCION. Al espanol de California, a diferencia de otras variedades del suroeste de los Estados Unidos como las de Arizona, Colorado, Nuevo Mexico y Texas, se le ha querido negar una tradicion historica. Se argumenta que se trata de una variedad de reciente importacion y que 'el hispanismo establecido en [California] el siglo XVIII desaparecio y solo a comienzos del siglo XX llegaron de nuevo los mejicanos' (Alvar 2000a: 24). No es facil aceptar esta premisa considerando las evidencias que existen sobre la persistencia de la comunidad hispana en California desde su establecimiento, en 1769, hasta nuestros dias. El proponer una variedad de reciente importacion sin tradicion historica implicaria la discontinuidad de la comunidad hispana en California. ?Como poder aceptar la idea de la desaparicion de la comunidad hispana durante la segunda mitad del siglo XIX cuando sabemos que fue precisamente en California donde se publico el mayor numero de periodicos escritos en espanol durante ese periodo? (Trevino 1989, Kanellos y Martell 2000, Sapiens 1979) ?Como desconocer tambien la infinidad de documentos californios escritos y dictados en espanol durante la misma epoca? ?Como negar la existencia de una fuerte comunidad hispanohablante local que acogio las oleadas migratorias mexicanas del siglo XX? (Mora-Torres 2005; Moyna et al 2005; Beebe y Senkewicz 2001; Sanchez 1995, 2004; Castaneda 2000; Sanchez et al 1994; Padilla 1993).

No pretendo negar que durante la segunda mitad del siglo XIX la comunidad hispana en California perdio su estatus dominante para convertirse en una minoria marginada; pero paradojicamente fue esa marginalizacion a la que fue sometida durante la invasion anglosajona la que permitio que se mantuviera viva la variedad hispana original, antes de ser revitalizada a principios del siglo XX con nuevas oleadas de inmigracion mexicana. …

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