Academic journal article Labour/Le Travail

La Culture Musicale Des Mineurs De Kirkland Lake: Un Premier Apercu

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La Culture Musicale Des Mineurs De Kirkland Lake: Un Premier Apercu

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THIS ARTICLE EXPLORES THE MUSICAL CULTURE of Kirkland Lake miners and considers one of its dimensions, as expressed by their musical practices, whether classical or pop, vocal or instrumental, performed at concerts or accompanying dances or parades. With access to the names and occupations of all the employees of two of the major mining companies in the city, Lake Shore and Wright-Hargreaves Gold Mines, we sought to determine if the miners were linked in one way or another to the different music events reported in the local paper, the Northern News, over the year of 1934. In our view, the diversity of musical practices observed could be explained by the presence of many ethnic communities in the mining workforce, and also by widely different working conditions, depending on whether a miner worked underground or at the surface.

CET ARTICLE EXPLORE LA CULTURE musicale des mineurs de Kirkland Lake et en examine l'une de ses dimensions, celle exprimee par leurs pratiques de la musique, qu'elle soit symphonique ou populaire, chantee ou instrumentale, qu'elle se traduise par un concert ou qu'elle accompagne la danse ou les defiles. Connaissant les noms et les occupations de tout le personnel de deux des principales societes minieres de la ville, la Lake Shore et la Wright-Hargreaves Gold Mines, nous avons cherche a savoir si les mineurs etaient relies, d'une maniere ou d'une autre, aux differentes manifestations musicales rapportees dans le journal local, le Northern News, tout au long de l'annee 1934. Selon nous, la diversite des pratiques musicales observee s'expliquerait d'abord par la presence de nombreuses communautes ethniques parmi les mineurs mais aussi par des conditions de travail fort differentes, selon que le mineur travaille sous terre ou au jour.

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LA SUITE D'UNE NOUVELLE APPROPRIATION territoriale amorcee dans la deuxieme moitie du XIXe siecle, le Nord ontarien et quebecois devient, pour bon nombre de famillisi une terre d'accueil et de colonisation. Dans ce Nouvel-Ontario et en Abitibi, des societes minieres apparaissent et sont celebrees comme un eldorado pour une poignee d'individus (1). Avec la montee de l'histoire sociale et ouvriere, les villes minieres du Nord sont examinees comme des aires de travail frequentees par des Canadiens et beaucoup d'immigrants (2). Elles retiennent egalement l'attention parce qu'elles sont le theatre de contestations ouvrieres, a l'instar de ces greves de Timmins en 1912, de Cobalt en 1919, de Noranda en 1934 et de Kirldand Lake en 1941-1942 (3).

Depuis quelques decennies maintenant, la popularite de l'histoire culturelle permet de decouvrir qu'elles sont aussi des lieux de loisirs, de manifestations sportives et culturelles, qui ont tout autant marque les imaginaires qu'ils ont forge un sentiment d'appartenance. A ce sujet, on peut prendre a temoin l'ouvrage de Kerry Abel, Changing Places (4), qu'elle publie en 2006, en consacrant un chapitre etoffe au jeu, qui comprend le sport, l'expression musicale et les autres activites recreatives. Comme elle l'affirme d'entree de jeu : << If work was the primary determinant of the community structure, play was undoubtedly a close second (5). >> Pas etonnant alors que, deux decennies plus tot, nos collegues des departements d'histoire des universites Laurentienne et Lakehead aient produit la premiere synthese de l'histoire du Nord ontarien dans laquelle ils consacrent deux chapitres distincts, l'un a la culture et l'autre aux sports (6).

Si les travaux locaux sur l'histoire de Kirkland Lake celebrent la tenue de multiples activites sportives--n'y a-t-on pas erige en 2008 un musee consacre au hockey, le Hockey Heritage North?--, en revanche, ils esquissent a peine les activites culturelles (7). Encadres dans une ligue et dans une saison d'activites regulieres, les sports (8), que ce soit le hockey ou le baseball, pour ne nommer que les deux principaux, fabriquent des heros et des championnats dont on se rappelle. …

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