Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

Cervantes Y la Novela Moderna: Literatura Experimental Y Realismo En El Quijote

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Cervantes Y la Novela Moderna: Literatura Experimental Y Realismo En El Quijote

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EL INGENTE CAUDAL DE estudios que han ponderado el genero del Quijote no se ha valido para resolver esta espinosa cuestion: mientras que unos defienden aguerridamente que la obra magna de Cervantes merece consideracion de novela moderna, otros arguyen, quiza mas convincentemente si cabe, la postura contraria. (1) Se ha alcanzado un punto en que parece muy obvio que esta polemica jamas quedara zanjada y que por cada nueva contribucion a favor o en contra de las calidades novelisticas del Quijote habran de surgir otras tantas de contrario parecer. Ello se debe, eminentemente, a que a dia de hoy la filologia no ha consensuado unanimemente una definicion de la novela como genero literario. Existe una infinitud de teorias sobre el genero de la novela, muchas de las cuales resultan excluyentes; en consecuencia, los resultados de cualquier pesquisa en torno a la calidad novelistica de un texto anterior al siglo XIX dependen, en buena medida, de lo que se entienda o deje de entender por "novela."

Con tantas y tan intricadas teorias arrumadas en la trastienda, no parece en absoluto dificultoso demostrar que el Quijote no es novela moderna, como, segun ciertos teoremas, tampoco lo serian novelas contemporaneas, tales que Ulysses (1922) de Joyce o El reino de este mundo (1949) de Carpentier, por no circunscribirse a ciertas definiciones del genero. De otra parte, Walter Reed arguyo con acerada elocuencia que el Quijote se basta para ilustrar las principales teorias sobre la novela, en especial las de Mijail Bajtin. (2) En el presente trabajo propongo entender el Quijote como un ejemplo de literatura experimental en el cual Cervantes reflexiona sobre las esencias y el sentido del realismo literario. A tal fin, este articulo reevalua el problema del realismo segun Cervantes lo trata metaficcionalmente en tres capitulos determinados del Quijote: el escrutinio de la biblioteca (1.6:50-57), el coloquio de Carrasco, don Quijote y Sancho en (2.3:465-71), y la representacion de la historia de don Gaiferos (2.26:604-12). Aun cuando el escrutinio de la biblioteca y la aventura del titiritero hayan sido objeto de estudios al respecto (a que me ire refiriendo aqui), conviene contemplarlos y sopesarlos como episodios en concomitancia y en relacion directisima con el dialogo en capitulo tres de la segunda parte. Especialmente, se vera aqui como el concepto "realismo," conforme se trata en este capitulo, ejemplifica importantes tesis actuales sobre el genero de la novela. Antes de ello, repasare algunas teorias paradigmaticas de la novela y como estas han servido al analisis del Quijote, con atencion especial a Erich Auerbach e Ian Watt. Auerbach hace al caso por cuando que algunas de sus ideas sobre el realismo se han esgrimido para negar la naturaleza novelistica del Quijote. Watt importa por cuanto que sus teorias han explicado sagazmente la conformacion de la novela, pero tambien porque Watt se ha declarado siempre remiso a conceder rango de novela al Quijote a pesar de que, como aqui veremos, su concepto "formal realism" se corresponde con el realismo del Quijote.

La cuestion primera al ponderar si el Quijote merece tenerse por novela reside, sin mas, en que queramos entender por "novela." Como es notorio, la novela, cual genero literario, rehuye las definiciones. Mientras que los grandes generos nacidos en la Antiguedad se nos presentan acabados y definidos, la ficcion en prosa, que surge tambien en la Antiguedad y que vive una floreada reviviscencia en el Medievo, experimenta una progresiva maduracion en la que los estudiosos han distinguido diversos avatares. En el ambito de la literatura inglesa, la critica opera con dos denominaciones: romance y novel. La anglistica se refiere por novel a lo que en espanol llamamos "novela moderna," y por romance, a las formas de ficcion en prosa anteriores a la novela moderna. La novela moderna es realista mientras que las formas de ficcion anteriores eran idealistas. La filologia espanola tambien se ha valido de la dicotomia romance-novela, hasta el punto de que, en el ambito del cervantismo, Michel Moner se referia en 1999 a "los ya trillados conceptos de novel y romance" (248). …

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