Academic journal article Lecturas de Economia

El Liberalismo Economico Y la Crisis

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El Liberalismo Economico Y la Crisis

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Event studies and the importance of the estimation methodology

Les etudes d'evenement et l'importance de leur methodologie d'estimation

--Introduccion.--I. Que es necesario entender por liberalismo economico?--II. La justificacion del liberalismo economico propuesta por Adam Smith.--III. Una deshomogeneizacion de la concepcion liberal.--Conclusiones. -Referencias.

Introduccion

Mi objeto de reflexion en este articulo es el liberalismo economico, entendido como una doctrina especifica en cuanto a la organizacion economica de las sociedades, y su relacion con el fenomeno de la crisis economica. La motivacion que me impulso a abordar este tema es mi descontento respecto a la manera como se trata la cuestion del liberalismo. El defecto metodologico en los debates sobre el liberalismo es que, en general, se basan en una representacion monolitica de este. Avanzare la idea segun la cual, por contrario, es necesario separar distintos grados de liberalismo.

En la primera parte del articulo recordare lo que me parece constituye las caracteristicas destacadas del liberalismo economico en general. En la segunda parte evocare la justificacion que Adam Smith ha dado de dichas caracteristicas, y que hoy por hoy me parece siempre estimulante. En la tercera parte, emprendere un trabajo de deshomogenizacion del liberalismo economico y mostrare como distintas formas de este se encuentran encadenadas historicamente, en particular, en reaccion a las grandes crisis economicas. Es necesario precisar que no analizo el vinculo entre liberalismo economico y liberalismo politico, aunque estan intrinsecamente ligados. En adelante, cuando utilice el termino de liberalismo, sera necesario entenderlo como una abreviatura de la expresion completa "liberalismo economico".

I. Que es necesario entender por liberalismo economico?

El liberalismo economico afirma que la economia de mercado constituye la mejor manera de garantizar el crecimiento economico y de mejorar el nivel de vida de la poblacion de una sociedad dada. Cuando se habla de mejorar el nivel de vida, se refiere a todos los estratos sociales y en particular los mas desamparados. Este punto merece destacarse dada la opinion ampliamente aceptada segun la cual el liberalismo es una ideologia al servicio de la clase social menos favorecida. Lo contrario es, en general, verdadero: los partidarios del liberalismo adoptan esta posicion porque piensan que este sistema ofrece las condiciones para mejorar la suerte de las clases desfavorecidas de la sociedad. Asi, yo hable de economia de mercado, pero podria tambien hablar de economia capitalista. Una economia de mercado no capitalista, es decir, una economia de mercado compuesta de productores independientes o empresas autogestionadas, es un concepto que nunca se ha personificado historicamente. En los hechos, solo hay economias de mercado que eran tambien economias capitalistas. Los dos terminos seran pues utilizados indistintamente.

Se trata de un sistema basado en la propiedad privada y en el cual las decisiones de produccion se hacen por la iniciativa descentralizada de los agentes economicos, principalmente por las empresas, con el objetivo de obtener beneficios, bajo la senal del sistema de precios y en un contexto de competencia. La obtencion del beneficio recompensa el hecho de que la iniciativa privada anticipo correctamente las necesidades sociales, tal y como se manifiestan en una demanda en los mercados. La falta de obtencion de los beneficios sanciona la situacion opuesta, es decir, un error en cuanto a la anticipacion de la demanda social. Tanto las perdidas como los beneficios se asumen privadamente, los fracasos acumulados conllevan, a traves de un proceso darwiniano, a la desaparicion de las empresas. Para funcionar, este sistema se basa en una palanca de comportamiento muy potente: la busqueda del interes personal. Se afirma que esta palanca implica un mecanismo autorregulador llamado la "mano invisible del mercado", una metafora propuesta por Adam Smith para designar la competencia economica, y declarada como el motor del desarrollo. …

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